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深入研究巨型海洋恐龙 曾统治史前海洋世界(图)

http://www.kexue.com 2010-12-27 12:17:07 科学网  发表评论


上龙下颌骨CT横截面

  科学网(kexue.com)讯 北京时间12月27日消息,近日,英国科学家利用该国性能最先进的CT扫描仪,对有史以来生活在地球上的体型最大的海洋恐龙——“上龙”的颅骨化石进行扫描,CT扫描结果将有助科学家制作与实物一样大小的3D模型。

  据英国《每日邮报》报道,上龙巨大的颅骨化石是英国收藏爱好者凯文-希恩(Kevin Sheehan),在英吉利海峡南部侏罗纪海岸(Jurassic Coast)一片片找到的。专家将这些碎片拼接起来,认定它属于海生爬行动物“上龙”。上龙身长60英尺(约18.28米),重12吨,1.5亿年前曾统治着海洋。

  据估计,上龙是有史以来食物链上顶端的掠食动物,体型是逆戟鲸的两倍,8英尺(约2.4米)颌骨的咬合力是霸王龙的4.5倍,能轻松将一个人整个吞下,或将汽车咬成两半。经过千百年的自然侵蚀,凯文-希恩最终在位于多塞特郡查尔默斯(Charmouth)的悬崖附近找到了上龙颅骨残骸。专家如今正使用南安普敦大学功能强大的CT扫描仪深入探究这块颅骨化石的内部构造。


科学家用一台巨型CT扫描仪对上龙化石进行扫描

  扫描仪将拍摄数千张X光片,以制作上龙颅骨化石内部结构图。南安普敦大学工程师马克-马维罗戈达托(Mark Mavrogordato)博士说:“我们必须从化石中提取最重要的信息,并且不希望破坏化石本身,最终将制作出代表上龙原始种类的3D模型。利用CT技术,你可以随心所欲地将其切成小片或小块,好像是在用小刀进行解剖一样,而不会对它造成任何破坏。”


化石收集爱好者凯文希恩

  研究人员希望尽可能还原完整的上龙结构,包括内部骨骼结构和牙齿位置的信息。希恩发现的化石包括下颌和颅骨上半部分,古生物学家斯科特-摩尔-菲目前正将其从坚硬的外壳中取出。

  研究人员将花费1000多个小时完成这项研究,对每一片进行清理送至南安普敦大学进行扫描。古生物学家理查德-弗雷斯特(Richard Forrest)说:“我们希望这些CT扫描将揭示颌骨的内部结构,以及令其承受如此之大力量的结构特征。”


上龙体型至少是霸王龙的四倍

  弗里斯特说:“从外表看它与发现于英国的其他上龙一样,虽然比这些的体型更大。通过研究颅骨尤其是头盖骨内部结构,我们应该可以确定这是不是新的上龙种类。”

  侏罗纪海岸地球学负责人理查德-埃德蒙斯(Richard Edmonds)博士说:“上龙在当时处于海洋食物链顶端,并且或许是有史以来最凶猛的掠食性动物。它是你所能想象的最令人印象深刻的动物。希恩十分幸运,恰好在大块化石从悬崖掉落那天出现在沿岸,那已经是9年前的事情。在这之后他每天都会来到那里,最终发现了这块绝对令人惊讶不已的化石。这块颅骨化石大概由25片组成,最大的一片重130磅(约60公斤)。”

  (科学网-kexue.com 蜘蛛侠)

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