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美发现"怪兽般"蚂蚁化石 大小堪比现代蜂鸟(图)

http://www.kexue.com 2011-05-06 09:04:58 科学网  发表评论


身长超过5厘米的大蚂蚁化石

  科学网(kexue.com)讯 北京时间5月6日消息,近日,科学家们发现了一种生活在史前时代,体型较之现代蚂蚁如同“怪兽”般,身长超过5厘米的大蚂蚁化石。

  据国外媒体报道,科学家们将这种蚂蚁命名为“Titanomyrma lubei”,生活在距今约5千万年前,大小差不多相当于现代蜂鸟。这种生物的化石被发现在美国怀俄明州,成为迄今为止所发现的最大蚁类物种之一。


这种蚂蚁大小差不多相当于蜂鸟

  这种体型巨大的蚂蚁生活在炎热气候的地区,与之前曾在怀特岛和德国发现的蚁类来自同一时期,并且非常相似。5千万年前的始新世时期(Eocene period),当时极地温度要高于现今,并且各大陆版块间彼此距离较近。据此研究人员推断这些蚂蚁当时可能在以上几个地区之间生活或者“迁徙”。


现金常见的大蚂蚁通常不超过1.6厘米

  西蒙弗雷泽大学的布鲁斯-阿奇博尔德(Bruce Archibald)博士表示,这一发现令人印象深刻,除了体型巨大外在化石上还发现有翅膀的痕迹,但几乎没有其它信息能用来分析其如何生活的情况。研究人员们根据其分布区域,估计这种巨蚁或许是当时在欧洲和北美之间长途跋涉。

  相关资料:

  始新世(Eocene):始新世是地质时代中古近纪(Paleogene)的第二个主要分期,大约开始于5780万年前,终于3660万年前,介于古新世(Paleocene)与渐新世(Oligocene)之间。始新世早期最令人受到注意的是,原始的现代哺乳动物的出现。始新世结束于一个被称作大置换的大型生物集群灭绝。此事件可能是一或数颗流星撞击西伯利亚及现在的切萨皮克湾所造成。

  始新世的全球气候或许是新生代中区域变化幅度最小的;从赤道到极地的气温变化幅度只有今天的一半,而深海洋流则异常温暖。极地地区比现在温暖得多,接近于现今西北太平洋的温度;温带森林已经扩展到了极地地区,同时多雨的热带气候区则延伸至北纬45°地区。温带地区的气候与现在相比大有不同,而热带地区的气候则可能接近于今世。

  (科学网-kexue.com 大平)

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