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人类非洲起源说再遭疑 智人与直立人或从未共存

http://www.kexue.com 2011-07-05 09:31:41 科技日报  发表评论

  据美国物理学家组织网报道,日前在印度尼西亚进行的一项考古发掘发现,智人或许与直立人从未共存过,非洲起源说再度遭到质疑。

  该项考古挖掘名为梭罗河梯田项目,由印度尼西亚玛达大学的人类学家埃蒂·印德雷埃蒂和纽约大学的苏珊·安东领导的一个国际科学家小组主持,调查点为昂栋和吉佳尔,两地含有丰富的直立人和其它动物化石。

  直立人被广泛认定为人类始祖,一般被认为源于非洲,在180万年前向亚欧扩散,演化成智人,这是非洲起源说的基本观点。在非洲和亚洲的部分地区,直立人约在50万年前灭亡。但一直到3.5万年前到5万年前,印度尼西亚的直立猿人似乎仍在梭罗河的昂栋地区生存,它们可能与大约4万年前到达印度尼西亚的智人同时存在过。这两大物种的共存迹象表明了非洲直立人向智人进化的可能,是非洲起源说的一大支撑。

  而梭罗河梯田项目的发现却显示,直立人在该地区的灭绝早于现代人类的到来,现代人和直立人并未共存过。该小组采用了铀系法和电子自旋共振技术、牙化石电子回旋共振法技术、氩—氩年代测定法来对遗址断代,确定直立人在此生活的最晚时间为14.3万年前至55万年前。这两个时间比在印尼发现的最早的智人化石还要晚。

  此外,研究人员对动物残骸、地质勘查、水利挖掘和考古挖掘的分析结果都不足以证明新旧物种的共存。在吉佳尔的不同的挖掘层中发现的牙齿几乎是相同的年龄,也支持了在地质时期并没有新旧物种共存这一结论。“不论遗址的地质年代如何,在昂栋和吉佳尔的古人类、动物和沉淀物的年龄是相同的。”苏珊说。

  “因此,直立人可能并未与现代人共享过栖息地。”印德雷埃蒂说。他表示,印度尼西亚的智人与直立人之间在时间上找不到可能存在的进化关系,它们可能共存于印度尼西亚的结论并不成立。

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