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中国恐龙专家详细解读 恐龙灭绝是天灾还是地祸

http://www.kexue.com 2011-08-12 15:13:19 新华网  发表评论


恐龙灭绝的原因还不得而知

  近日有两则关于恐龙灭绝问题的报道,一则是说外星撞击导致恐龙灭绝研究有了新进展,科学家找到了某地层存在恐龙化石证据,弥补了“三米长的缺口”理论,所以相信恐龙是在一场突发的全球性大灾难后突然消失的;而另一则报道说美国科学家研究显示,生命包括恐龙灭绝可能与火山的大规模爆发有关。恐龙这种曾统治地球的霸主,是如何灭绝的呢?到底哪一种推测更接近真相?;“外星撞击地球说”到底能不能站住脚

  中国科学院古脊椎动物与古人类研究所教授赵资奎则表示还不能确定恐龙灭亡的原因,都是一种推论。目前我们只知道恐龙在古生代的白垩纪 (用K来表示)到新生代的古近纪(用T来表示)这个过渡期间(K-T交界)灭绝,其原因应该与当时发生的环境大变化有关。但是由于没有全球性记录,开始消亡和完全灭绝的具体时间也没定论。至于原因,从目前的研究情况看,认为引起K-T过渡期间的环境变化主要有两个事件:一个是行星或彗星撞击地球,一个是激烈的火山喷发,使恐龙赖以生存的环境发生改变,导致了恐龙的灭绝。

  现在还不能完全确定是因为撞击或者是外星人入侵。所以与其告诉大家是怎么灭绝的,不如让大家知道科学家是如何研究恐龙灭绝的,正所谓授人以鱼不如授人以渔。当大家了解了科学上是如何进行恐龙灭绝研究的,知道了这个大背景,那么再有恐龙灭绝的新闻和研究成果,就能够全面把握,而不是人云亦云、被各种观点和推测牵着走。

  研究恐龙灭绝问题,必须要找到保存有K-T过渡时期的、含有恐龙化石的连续地层层序。遗憾的是目前在全世界保存有这种地层并能提供有关证据的只有美国蒙大拿州东北部和中国广东省南雄盆地。蒙大拿州东北部保存的K-T过渡时期的地层被发现得很早,研究的历史比较长。这一地区的地层层序很清楚,下部地层主要含有白垩纪最晚期的恐龙、龟类等爬行类化石;上部地层含有典型的古近纪最早期的原始哺乳类化石。几十年来,有关恐龙灭绝的证据几乎都来自这一地区。上世纪80年代,研究恐龙灭绝的阿尔瓦雷斯研究组在那里的K-T界线层中发现有铱元素含量异常,而外星来袭会带来大量的“铱”,于是认为“这是把小行星撞击和恐龙灭绝联系在一起的实验证据”。可是研究恐龙的专家克莱门斯却发现恐龙化石在K-T界线之下3米就没有了,说明在小行星撞击之前几万年恐龙早就灭绝了,因此认为蒙大拿地区恐龙的灭绝和小行星撞击没有任何关系。现在美国科学家报道在K-T界线下3米厚地层发现了三角龙化石,认为是外星撞击使恐龙灭绝的证据。

  地球最大火山喷发事件与恐龙灭绝时间上一致

  上世纪90年代,科学家确认在那里的一个直径约200公里的大坑是在K-T时期外星撞击形成的。结果在这场争论中,绝大多数人都一边倒,站到撞击理论这一边了。但是外星撞击与恐龙灭绝的因果关系至今还没有科学上的证明。刚才提到的蒙大拿地区恐龙的灭绝问题,有的研究结果表明,那里的恐龙在K-T交界前700万年就开始逐渐衰退,并越过K-T交界生存了好几万年才灭绝的,跟外星撞击没有关系。到底蒙大拿地区恐龙的灭绝是突然的还是逐渐的,现在科学界也没有取得一致意见。

  地球上的铱元素主要集中在地核。 1983年美国夏威夷基拉韦厄火山喷发,科学家在分析该火山喷出的烟尘时发现其中铱元素含量也很高。这就表明,地球各处K-T交界同时有含量很高的铱沉积就不一定来自外层空间,火山喷发也可以把铱元素带出来,并随火山灰遍布全球。而白垩纪末期是地球火山活动最频繁的时期,这其中印度西部的德干火山喷发被认为是过去2.5亿年以来最大的火山喷发事件。

  德干火山喷发从开始到结束,为距今6700万年前到6400万年前,持续时间为300万年,断断续续大约喷发100至500次,而最激烈的大规模喷发事件则发生在6540万年前到6520万年前这段时间。

  我们知道大规模火山喷发也会造成黑暗、寒冷、酸雨、物质异常、地质运动、大火等,这个波及的范围也可以是全球性的,但这个环境的变化却是持续几十万年,而不是像撞击理论所说几年那样很短的时间。

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