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专家明确南非古猿地位 它为人类祖先最佳候选者

http://www.kexue.com 2011-09-11 11:34:33 中国新闻网  发表评论

  中新网9月10日电据新加坡《联合早报》10日报道,多数科学家认为,人类源自非洲的南方古猿。近日,一个国际科学家团队进一步确定,南方古猿中的源泉种是人类祖先最佳候选者。

  2008年8月,科学家在有“人类摇篮”之称的南非斯泰克方丹化石遗址地区出土了两具化石,一个少年男性和一个成年女性,科学家将它们划入一个新的物种——南猿源泉种。

  由于出土的化石过于古老,科学家当时没有找到可行的年代测定方法。后来,澳大利亚墨尔本大学科学家利用铀-铅测年技术和古地磁定年法,判定南猿源泉种生活在197万7000年前,这一时间比目前确定的人类祖先出现的时间要早。

  领导此次研究的南非金山大学人类学家李·伯杰说:“南猿源泉种脑部和身体有大量先进特征,而且其存在年代更早,这些使其成为人属的最佳候选祖先,”。

  研究人员在最新一期美国《科学》杂志发表5篇相关论文,认为南猿源泉种是衔接南方古猿和最早的人属物种——能人的关键一环。

  其中,德国马克斯-普朗克进化人类学研究所科学家发现,南猿源泉种手部化石具有人和猿的“混合特征”:那名成年女性的手部有一处特殊的肌肉组织,拇指很长,说明她保留了类似黑猩猩的攀爬习性;同时南猿源泉种的手指较细长,手腕较粗壮,可能已经开始尝试制作工具,而此后的能人就会制作工具了。

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