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五岁女孩挖出生物化石 古老物种源自侏罗纪时代

http://www.kexue.com 2011-09-14 10:28:43 科学网  发表评论


侏罗纪时期化石

  科学网(kexue.com)讯 世界之大无奇不有,不过你相信一个5岁的小女孩可以挖出一具化石吗?相信在敢想象的人也不会这么认为。

  前不久,英国一位5岁小女孩在湖边公园玩沙子,竟意外挖出一块史前海洋生物的化石;经过专家监识后,确定这是存活於1亿6千万年前、侏罗纪时期的菊石化石。专家表示,这是相当了不起的发现,过去从未在英国本土挖到如此完整的菊石化石。

  来自威尔特郡(Wiltshire)的小女孩爱蜜莉(Emily Baldry),去年3月在科兹渥亲水公园(Cotswold Water Park)游玩,她当时拿着大铲子四处乱挖,没想到挖出一个重量直逼60公斤、直径达40公分的巨大菊石化石。

  在经历地质学家修复破损、断裂1年后,刺刺再度回到爱蜜莉手中;她开心表示,它现在变得很闪亮。爱蜜莉的父亲也笑说,刺刺在修补过后更令人啧啧称奇,不过现在倒要担心家中有孩子,该如何存放这块扎人的玩意儿。

  菊石(ammonite)是侏罗纪时代的海洋生物,它们虽然有着硕大的外壳、貌似鹦鹉螺的外型,但其实与现代的章鱼、乌贼等软体动物更为接近。这块菊石化石被爱蜜莉昵称作刺刺,它有着螺纹状外壳,周围还有凸出的尖刺,这在古时是用来抵御掠食者用的。

  已灭绝的海生无脊椎动物“菊石”是重要的古生物化石品种。菊石具有多种形态,并大量存在于化石标本中。但随着大多数恐龙的消失,这些硬壳生物在白垩纪第三纪生物大灭绝中消失。

  此前纽约美国自然史博物馆古生物学馆长尼尔·兰德曼和他的同事利用X射线同步辐射微层析成像器对旋杆菊石(一种出现在中生代的菊石)进行化验,发现软体旋杆菊石和鱿鱼和章鱼一样,含有所谓的咀嚼齿舌。研究人员对在这种无脊椎动物身上发现颚并不感到惊讶,兰德曼指出:“真正的困难在于,怎样进一步看清楚它们的样子,以及搞清楚它们有什么样的作用”。

  兰德曼指出,菊石不以鱼类和大型猎物为食,只是“从水中捕捉浮游生物”,这对中生代的海洋食物链条的维系起着重要作用。

  (科学网kexue.com 乔尔)

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