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地球生命起源之谜终揭晓 或源自格陵兰火山爆发

http://www.kexue.com 2011-11-01 10:00:26 搜狐科学  发表评论


氨基酸是含有氨基和羧基的一类有机化合物的通称,是生物功能大分子蛋白质的基本组成单位

氨基酸是含有氨基和羧基的一类有机化合物的通称,是生物功能大分子蛋白质的基本组成单位

  据国外媒体报道,格陵兰岛是世界上人口稀薄的其中几个国家之一,但科学家说该岛是生命的发源地。

  据报道,一个法国研究小组研究了在格陵兰岛西南部地区泥火山。这座火山于38亿年前爆发,致使一些物质到达了地球表面,而这些喷出的物质中含有生命诞生的重要元素。此次研究认为,位于水下的间歇泉才是生命诞生地。水下的火山喷出氢气,甲烷和其他气体,制造出一个有利于生命的环境。不过目前有专家指出,间歇喷泉喷出的物质酸性太强,不利于生命形成。因此他们已经在为生命的形成寻求新的解释。

  来自法国里昂的地质实验室的专家团队,研究了此处世界上最古老的岩石矿床后,发现了矿产蛇纹岩(由海水撞上地球的地壳时形成), 这一生命形成的关键。研究人员在这里检测到了所有氨基酸(aminoacid)形成所必需的化学成分。氨基酸是含有氨基和羧基的一类有机化合物的通称,是生物功能大分子蛋白质的基本组成单位,是构成动物营养所需蛋白质的基本物质。也就是说找到早期地球氨基酸形成的潜在证据是认识地球早期生命起源和发展非常重要的关键所在。

  根据发布在美国国家科学院的论文集中的研究显示,格陵兰岛为蛋白分子演变成单细胞有机体提供了理想的条件。这是生命最简单的形式,而经过数百万年的进化,其将成为多细胞生物,并最终进化为鸟类,哺乳动物和人类。

  首席研究员庞斯(Marie-Laure Pons)说,由此可见,泥火山为原始地球生命的出现提供了良好的环境。但这次发现或许并不会改变人类起源的叙述,因为已有证据表明,人类最初是由20万年前的非洲的尼安德塔人演变而来,并渐渐的繁衍到世界各地。

  英国牛津布鲁克斯大学的进化生物学西蒙(Simon Underdown)也在回应此研究结果时说,“我们对40亿年前的生命起源了解甚少,如果这次的发现是正确的,便意味着早期生命的形成并没有依赖太多的水,这对于在其它行星上发现生命是很有趣的。”(尚力)

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