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封存千年木乃伊死因确认 成古埃及最早癌症患者

http://www.kexue.com 2011-11-03 10:14:21 腾讯科学  发表评论


科学家发现2250年前一具被称为M1的埃及木乃

此前人们并未在木乃伊身上发现过癌症

  据国外媒体报道,近期,科学家发现2250年前一具被称为M1的埃及木乃伊尸体因患癌症死亡。这是迄今发现古埃及最早的癌症患者。

  科学家发现2250年前一具被称为M1的埃及木乃伊尸体因患癌症死亡。这是迄今发现古埃及最早的癌症患者。

  前列腺癌是现代一种较为普遍的恶性癌变肿瘤,最新放射学检测表明,远古埃及人也患有前列腺癌。M1木乃伊现陈列在葡萄牙首都里斯本国家考古学博物馆,这具没有姓氏来源的木乃伊属于埃及托勒密王朝时代(公元前285年-公元30年),该木乃伊被绘有彩色面具和围兜,绘画上色十分考究。

  里斯本放射学家卡洛斯-普拉特斯(Carlos Prates)说:“这具木乃伊是一个成年男性,通过对该男性木乃伊会阴解剖,以及观察木乃伊化阴茎,将进一步掌握古代埃及人生活习性以及生前所患严重疾病状态。”

  木乃伊死者身高5英尺5英寸,年龄在51-60岁之间,当时他死于缓慢疼痛性疾病。研究人员将该木乃伊尸体放置在功能强大的多功能CT仪进行扫描,形成真实不同寻常的高质量图像。数字X射线图像显示M1木乃伊埋葬时手臂交叉(这是埃及托勒密王朝木乃伊较为普遍的姿势,在新王国时代这种姿势多是皇室成员),生前患有腰椎骨关节炎,这与低腰椎脊柱侧凸有关。

  同时,研究人员还发现几处死后骨折,可能是该木乃伊在运往欧洲途中非正常操作所致,M1木乃伊骨盆和腰椎骨散置分布。研究人员指出,骨骼病变暗示着这位死者生前患者转移性前列腺癌。的确前列腺癌变细胞通常散布在骨盆区域,腰脊柱、腿骨和肋骨,最终将抵达身体多数骨骼。

  普拉特斯和同事认为M1木乃伊其他疾病是备选方案,但是M1的性别,年龄,身体机能障碍分布状况,骨骼的形状、密度和强度均支持该死者生前患有前列腺癌。他说:“这是迄今为止发现最古老的古埃及前列腺癌患者,也是迄今发现第二位最古老的该疾病患者。”

  2007年研究人员诊断出最早的转移性前列腺癌症患者,这是2700年前塞西亚国王,他死亡年龄为40-50岁,埋葬于现今俄罗斯西伯利亚大草原地区。埃及古物学研究员保拉-维加(Paula Veiga)说:“这项最新研究显示前列腺癌症存在于远古时代,至少可以确定古埃及男性曾患有此病症,现代发现远古时期癌变患者概率较低是由于当时人们使用较少致癌物质,以及该患者群体寿命较短。”

  此外,2005年高清晰CT扫描还能探测到微型肿瘤(测量显示直径为0.03-0.07英寸),这表明早期研究人员可能对该尸体进行错误鉴定。普拉特斯说:“目前这项技术显著改进了放射学数据解析,并获得了最新发展,例如:高清晰CT扫描成为诸多艺术和考古学领域的非破坏性检测工具。”(悠悠/编译)

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