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南极发现数千万年前古鲸化石 体型庞大结构独特

http://www.kexue.com 2011-11-27 09:42:07 新浪环球地理  发表评论
艺术概念图,展现了已知最古老的南极鲸
艺术概念图,展现了已知最古老的南极鲸

  据美国国家地理网站报道,最近,科学家在南极半岛发现一块最古老南极鲸化石,距今大约4900万年。这是一块颚骨化石,长24英寸(约合60厘米),是在一个化石丰富的地区发现的。

  科学家表示,这种古鲸的身长最长可达到20英尺(约合6米),长有牙齿,可能捕食巨型企鹅、鲨鱼和大型硬骨鱼。在颚骨化石中,他们发现了这些动物的残骸。这种古鲸生活在始新世,距今大约4900万年。瑞典自然历史博物馆的古生物学家托马斯-莫尔斯表示,这一生存年代说明从哺乳动物到鲸的进化速度超出此前预计。

  根据距今5300万年的半水生类鲸哺乳动物化石,科学家一度认为哺乳动物进化成鲸的过程历时1500万年。这一新发现说明整个进化过程只有400万年。莫尔斯在邮件中指出:“完全进化成海洋动物之后,它们便立即扩张到世界各地。凭借独特的身体结构,鲸在与其他动物竞争时取得巨大成功。”他指出始新世的南极洲温度超过现在,海水温度并不对早期鲸的生存构成障碍。

  莫尔斯表示,南极大陆一度被森林覆盖,生活着恐龙时代的幸存者——有袋动物和哺乳动物。他说:“当时的海岸生活着大量企鹅,包括巨型企鹅在内。海水较为温暖,适于革龟和一系列鲨鱼种群生存,古鲸也是如此。”在7月于苏格兰爱丁堡举行的第11届国际南极地球科学研讨会上,科学家公布了他们的研究发现。(孝文)

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