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早期人类嗅觉灵敏度提高 对行为进化起重要作用

http://www.kexue.com 2011-12-16 09:16:02 搜狐科学  发表评论


现代人和尼安德特人之间的嗅觉灵敏度有很大区别

  据国外媒体报道,嗅觉算是动物经不断演化而形成的最古老的感觉之一了。但通常在研究人类如何进化成一类物种的试验中就显得不是那么重要了。而近日科学家做出最新的研究表明,早期人类进化而成的嗅觉,对于人类后期行为的一系列进化十分重要,甚至它是使得现代人类超越我们的祖先——尼安德特人的重要原因。

  据了解,早期人类的嗅觉灵敏度要比尼安德特人高出12%,这也使得我们现代人拥有辨识家庭成员的能力,并且学会了在一个群体中如何表现相应的行为。由于我们人类大脑拥有较大的颞叶区域,因此人类所拥有的敏锐嗅觉促使我们进化而来许多重要的社交技能。由西班牙自然科学博物馆组织的研究小组通过使用高端扫描仪和3D模化技术揭示出了,现代人和尼安德特人的大脑在“支配”嗅觉之间的区别,尽管我们现代人类与尼安德特人在嗅觉器官上有着很多共同点,但是人类大脑专门来“控制”嗅觉的相关部位相比尼安德特人来说要大很多。来自德国和西班牙的科学家认为,灵敏的嗅觉会帮助现代人进化出许多重要的社交技能,这就会使得现代人之间能够彼此和睦的相处,并且学会如何在一个群体中做出相应行为。

  来自德国宾根大学的科学家哈瓦蒂教授表示,嗅觉在一定程度上与人们的记忆相关联,虽然人们对此并没有太大感觉。同时,这也就说明了为何在谈及往事时, 嗅觉会引发人们强烈的情绪或者关于一些人的强烈情感。现代人相比人类其他物种拥有相对较大的嗅球和颞叶,这是现代人嗅觉敏锐的关键因素,且有极大可能与人们的社交功能,例如识别家族,加强家族关系和团体凝聚力,以及社交技能的学习等都有很大的联系。哈瓦蒂教授补充说道,尽管从传统上来说,灵长类动物和人类的嗅觉在人类的所有感觉中并没有占据十分重要的地位,但从这次研究看来,人类的嗅觉对于人类的进化具有潜在的意义,特别是对于我们现代人类的社交技能的进化。嗅觉是人类进化而来的最古老的感觉之一,同时也是最敏感的感觉之一。当我们闻到一些味道,在这些气味激起我们的一些情绪,例如积极性、恐惧、开心以及性吸引前,大脑就会立即对气味进行“处理”。(尚力)

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