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英博物馆惊现奇特手指化石 或可助揭开雪人之谜

http://www.kexue.com 2011-12-29 10:02:28 新浪科技  发表评论
 
神秘雪人的外貌特征的艺术概念图神秘雪人的外貌特征的艺术概念图
雪人手指,这张照片在伦敦皇家外科学院展览雪人手指,这张照片在伦敦皇家外科学院展览
《每日邮报》1954年资助了雪人珠穆朗玛峰探险,一个科研组设法在这里找到一些巨型足迹《每日邮报》1954年资助了雪人探险,一个科研组设法在这里找到一些巨型足迹
1954年探险的组员停下来休息。该科研组由几名受人尊重的科学家组成,其中包括动物学家查尔斯-司徒诺尔、汤姆-司徒巴特、比斯瓦莫伊-比斯瓦斯博士和杰拉尔德-拉塞尔,他曾协助捕捉第一头活熊猫  1954年探险的组员停下来休息。该科研组由几名受人尊重的科学家组成,其中包括动物学家查尔斯-司徒诺尔、汤姆-司徒巴特、比斯瓦莫伊-比斯瓦斯博士和杰拉尔德-拉塞尔,他曾协助捕捉第一头活熊猫

  北京时间12月29日消息,在偏远的喜马拉雅山脉,耸立着潘波奇佛教寺院。暴风雪席卷大地时,旅行者只能借着僧侣的仪式号角辨明方向。寺院的墙上画满传统尼泊尔图画,它们描绘了该寺变幻莫测的发展轨迹。其中一些图画上的形象显然很像被我们称作雪人的类猿动物。如果不了解该寺展出的一只干枯的手(大小与成人类似,长着长而粗壮的手指和卷曲的指甲),你可能会认为那些图画只是人们的想象,僧侣对这只手充满敬畏,他们认为它能防止他们走霉运。然而在伦敦英国皇家外科学院的人类和灵长类动物的骨架藏品中偶然发现一根最近才在该学院的杭特林博物馆的储藏室里找到的干枯手指,这根手指的标签上写的是“从潘波奇手上获得的雪人手指”。

  “潘波奇手”是如何来到伦敦的?“潘波奇手”的其余部分去了哪里?以及标签中所谓的这根手指属于古老传说中的雪人的背后真相?相传雪人(或称喜马拉雅雪人)是一种体型庞大的动物,它们栖息在喜马拉雅山脉的尼泊尔和西藏等地,这里世代相传着雪人的故事。在这些地方发现的更新世时期(2500万到1.17万年前)的化石遗体,展示的是一种名叫巨猿(Gigantopithecus)的动物骨架,这种动物在30万年前灭亡。这些体型高大的灵长动物身高大约是10英尺(3.05米),重达半吨。也许它们曾与我们的人类祖先一起生活在现在的中国、印度和越南等地。然而,科学界普遍认为这种动物只是一种体型较大,而且目前已经灭绝的猿,雪人只是一个传说。

  有关“人熊(man bear)”和雪人的传说在尼泊尔可谓家喻户晓,但是直到19世纪30年代它们才在西方流行起来,当时《孟加拉亚洲学会会刊》发表了英国东方学家B.H-赫吉森的一篇文章,上面描述了一种体型高大的两腿动物,它身上覆盖着黑色毛发,他称在尼泊尔荒野看到这种奇特动物。20世纪这方面的报道变得更加频繁,此时西方人已经开始尝试着攀登喜马拉雅山脉,并不断有人爆出看到奇怪脚印或者怪异动物。1925年,一名英国皇家地理学会的摄影师在报告中称,他在世界最大冰川——印度的泽木(Zemu)冰川附近看到一种奇特动物。N.A-汤姆巴兹写道,“毫无疑问,它的外形确实很像人类,它直立行走,偶尔会停下来,用力拉扯低矮的灌木丛”。他称这种动物的脚印“与人类的很像,但是有6到7英寸(15.24到17.78厘米)长,4英寸(10.16厘米)宽”。

  1954年《每日邮报》资助一支远征探险队,前去调查最近该报报道的看到雪人的事情。探险过程中,登山队员约翰-安吉洛-杰克逊追踪并拍摄到很多脚印,其中一些很大,不可能是目前已知的动物留下的。该报随后发表的一篇文章描写了探险队是如何在潘波奇佛教寺院获得据说是雪人头皮的黑褐色毛发样本的。1953年,埃德蒙-希拉里爵士和夏尔巴人丹增-诺盖在报告里称,他们在攀登世界最高峰时,看到一些大脚印。1974年,有关雪人袭击一名夏尔巴人妻子的故事传到英国。据信,一头巨大的动物从背后靠近拉普-卡多玛,把她扔进河里。当她重新恢复知觉时,发现附近躺着很多死牦牛。她身上的伤不像是由雪豹或者熊造成的,雪豹或熊经常会把猎物撕成碎片。牦牛身上遍布齿痕,它们的肉已经被吃掉。

  1957年,富有的美国石油商汤姆-斯里克资助了一系列调查雪人的探险活动。他在前往印度的商务旅行中听说雪人的故事,从此被它迷住。一年后,在斯里克资助的一次探险活动中,美籍爱尔兰探险队员彼得-贝恩听到两名夏尔巴人提到“Meh-te(雪人)”一词。通过询问,他得知潘波奇佛教寺院保存着一只古老的雪人手掌。贝恩经过几天的艰苦跋涉,冒着雪崩威胁前往该寺。他还记得借着烛光穿过大厅,被人带进保存雪人手掌的房间的那一刻。他说:“它上面的黑色皮肤已经破损。”斯里克派遣一名信使把他获得重大发现的消息传递出去。3天后他收到回信,信中指示他想办法得到这只手,并把它带回伦敦。然而僧侣不同意贝恩把他们顶礼膜拜的东西带走,并解释说,如果他们让他带走,该寺将会惹来弥天大祸。

  但是斯里克已经下定决心。他经过安排,在伦敦与贝恩会面,此间还见了世界知名灵长类动物学家威廉-奥斯曼-希尔教授。这次聚会是在摄政公园的酒店里举行的,该园雇佣奥斯曼-希尔解剖和保存死动物。席间奥斯曼-希尔告诉贝恩他希望从那只手上获得至少一根手指,因为他想进行科学分析。然后他伸手从桌下拿出一个棕色纸袋。他把一根人类手指放在桌子上,建议贝恩用人类手指替换一根雪人手指。对此斯里克惊呼:“我拿它不是做甜点吧?”贝恩再次返回潘波奇佛教寺院,最终僧侣们勉强答应,只要他能找到不让人看出手指丢失的方法,他们就同意让他带走那根手指100天。这位登山者把人类手指接在那个所谓的雪人手掌上,然后用碘酒给它上色,让它看起来颜色与手掌的其他部分一模一样。虽然如愿以偿拿到了雪人手指,但此刻他需要冒着重重危险重返家园。

  早在一年前,尼泊尔政府就制定了一项法规,规定外国人杀害雪人属于非法。因此贝恩不得不带着那根手指,冒险步行穿越边境,进入印度。他面临的最大挑战是利用飞机把它偷偷带到伦敦而不被官方发现,询问一些难以应对的问题。对此斯里克仍有对策。他印度的一位猎人朋友可以帮助贝恩。结果发现,他的朋友不是别人,正是电影明星吉米-斯图尔德。斯里克知道斯图尔德当时正在加尔各答度假,认为他一定会对雪人传说非常感兴趣,乐意提供帮助。贝恩经过周密安排,最终在加尔各答格兰特酒店与斯图尔德及其妻子格洛丽亚见面。事实证明他的直觉是对的。斯图尔德夫妇非常愿意带着雪人手指返回伦敦。为了躲避海关,格洛丽亚把手指藏在她的内衣里,最终他们成功飞离印度,没遇到任何麻烦。

  回到伦敦后,他们把那根手指交给奥斯曼-希尔教授做研究。检测(涉及到与人手比对)结果显示,它并不属于人类。然而,自此以后的很多年再没人听说过它,尽管奥斯曼-希尔最终把它遗留给杭特林博物馆是不争的事实,这根手指一直备受冷落,直到有关它的研究再次让它重见天日。对此没人清楚原因,他们经过千辛万苦获得这根手指,并把它带回伦敦,难道只是为了移交给该馆,让它受到忽视和遗忘?现在英国皇家外科学院发现这根手指,并对这个奇怪的东西产生了浓厚兴趣。通过了解它的历史简介,找到现在已经85岁高龄的彼得-贝恩,对此他感到非常吃惊。我经过检查,他证实这正是他带回的那根手指。皇家外科学院随后批准了提出的取一小块皮肤进行DNA检测的要求。

  这些工作由苏格兰皇家动物学会执行,研究结果将会通过27日英国广播公司的《自然历史》纪录片公布。现在让这根手指物归原主的要求越来越强烈。新西兰登山者迈克-阿尔索普拥护帮助潘波奇佛教寺院重新拿回该物品的活动。在最近到访该寺时,他告诉僧侣这根丢失手指的下落,目前他们已经要求伦敦安全归还。皇家外科学院表示,如果他们提出要求,该院会答应他们。现在有关雪人的传说仍像以前一样受备受瞩目。仅去年一年就有15起在西伯利亚看到雪人的报道。俄罗斯克麦罗沃国立大学甚至成立了一个着眼于雪人报告和目击雪人的研究所。关于存在一种还未发现的猿的可能性,人类的欲望永远得不到满足。似乎一朝一夕很难彻底揭开雪人传说之谜。但是可能同所有最好的谜团一样,它自有解决它的办法。(秋凌)

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