科学首页 > 历史考古 > 新闻列表 > 正文

古埃及盛行制作动物木乃伊 或导致某些动物灭绝

http://www.kexue.com 2012-01-08 12:13:30 腾讯科学  发表评论

  据国外媒体报道,远古埃及数以百万计的动物被屠杀作为祭祀仪式的木乃伊,很大程度地推动了庞大的木乃伊行业发展,甚至当时动物木乃伊制作潮流趋势导致一些物种消失灭绝。 

古埃及时期盛行制作动物木乃伊 数量众多这是木乃伊猫的头部

  美国华盛顿国家历史博物馆史密森学会举办的一次博览会展示的动物木乃伊标本显示古埃及时期非常少的动物能够逃脱被制作木乃伊的宿命。虽然一些动物在制成木乃伊之前是自然死亡,这些制作木乃伊的动物生前被虔诚的祭司提供许多食物进行饲养,远古埃及时期多数“宠物”都遭受着悲惨而短暂的生命。 

古埃及时期盛行制作动物木乃伊 数量众多

  左图是装入容器之中的木乃伊猫,在古埃及时期制作了数百万计的动物木乃伊。右图是CT扫描之下的木乃伊猫。

  许多动物仅是饲养用于当木乃伊祭祀品,为传说中的天神提供祭品,与现今教堂里点亮的蜡烛有相似之处。国家历史博物馆史密森学会原始生物学计划主管、展览馆馆长梅琳达-泽德尔(Melinda Zeder)在接受美国探索频道新闻记者采访时说:“不同的天神有不同的图腾和头像化身,供奉不同天神寺庙的法师提供相关的动物木乃伊,并依据他们的名字放置在墓窖之中。”

  古埃及动物木乃伊始于公元前3000年,这种木乃伊制作在公元前650年至公元200年达到了高峰期。泽德尔说:“毫不夸张地讲,数以百万计的狗和猫被寺庙法师制作成木乃伊标本,所用于制作木乃伊标本的动物涉及到朱鹭和狒狒等野生动物,很可能正是这种动物木乃伊制作的驱使下才导致它们消失灭绝。”

  朱鹭和狒狒被制作成木乃伊是因为它们象征着托特天神,这是埃及神话中的月神,具有智慧和写作能力。猛禽象征着何露斯,这是埃及的太阳神,而猫象征着保护女神贝丝蒂。猫是很容易装入木乃伊容器的优先选择。

  研究人员评估称,在古埃及动物木乃伊制作巅峰时期,制作了数百万计的木乃伊猫。在19世纪末,这些木乃伊猫甚至以农业用途而被贩卖,的确一家公司购买了大约18万只木乃伊猫,重量达到38000磅以上,该公司甚至将这些木乃伊压成细粉,作为肥粉撒在英国农田之中。

  朱鹭和狒狒是倍受欢迎的动物木乃伊标本,进一步促使这些物种的灭绝。同时,虚假动物木乃伊市场开始活跃起来,这些虚假的动物木乃伊仅能通过现代的CT扫描进行辨识。有时看上去外部颇似朱鹭和狒狒的动物木乃伊,其内部却是填充着其他动物尸体。

  一些动物是非常幸运的,它们未被古埃及人挑选制作成木乃伊,例如:猪和雄性河马,据目前研究人员的发现结果显示,未尚发现这些动物的木乃伊标本。开罗市美洲大学埃及古物学教授萨利马-伊卡姆(Salima Ikram)说:“猪和雄性河马非常接近于赛斯天神,在古埃及后期历史上,动物木乃伊制作已非常流行,但赛斯天神在人们心中的威望却不及其他神灵。”据悉,伊卡姆是此次动物木乃伊展览会的助理牧师。

  伊卡姆是一位动物木乃伊资深专家,当前他正在试着统计古埃及有多少动物可能被喂养,最终却被制成木乃伊。在此次动物木乃伊展览会上还陈列了一具罕见的公牛木乃伊,它具有完整的角和眼睛,其历史可追溯至公元前300年至公元400年,公牛是古埃及传说故事中最幸运的动物。

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论