科学首页 > 历史考古 > 新闻列表 > 正文

加州理工科学家完成神奇研究 首次测量恐龙体温

http://www.kexue.com 2012-01-09 11:24:06 腾讯科学  发表评论

  美国加州理工学院(California Institute of Technology)的研究人员开发了一种新的方法来“测量”恐龙的体温,以解决恐龙到底是冷血动物还是温血动物的争论。通过对蜥脚类恐龙(sauropods,一种长尾、长颈,地球上曾经最大的陆生动物)牙齿的同位素含量分析,研究人员发现恐龙的体温与现代的哺乳动物一样应该是温血的。

  加州理工学院的博士后R.Eagle介绍说:“新方法就比方说我们找到了1.5亿年前恐龙身上的体温计。”之前从来没有人对恐龙的体温进行过直接“测量”,这在过去是完全不可能的。

  研究人员对坦桑尼亚和美国怀俄明州,俄克拉荷马州出土的11颗蜥脚类恐龙牙齿进行了分析。研究结果表明腕龙(Brachiosaurus)的体温约为38.2摄氏度,而圆顶龙(Camarasaurus)则为35.7摄氏度,比现代和过去已灭绝的鳄鱼及短吻鳄高,但比鸟类低,该测量结果的误差范围在1到2摄氏度之间。

  Eagle说:“以前没有人用过这种方法来研究恐龙的体温,这是一个全新的角度,有助于解决恐龙生理学上长期以来的争论。”

  此次对恐龙体温的研究比之前所预计的要低,表明过去对恐龙生理上的了解还有欠缺。以前的研究都是靠一些间接的方法来推测恐龙的新陈代谢和体温。例如基于恐龙骨骼化石和足迹化石来推断它们能跑多快,推算恐龙骨骼的生长速率,以此来研究恐龙的生理特征和行为特征。但这些方法往往是不够的。

  Eagle及他同事新开发的方法叫作“聚集同位素”“clumped-isotope”法。研究人员对恐龙牙齿和骨骼中生物磷灰石的碳13和氧18同位素含量进行测定。在较低的温度下,生物磷灰石中会更倾向于聚集更多的碳13和氧18,正是依据此原理来推算恐龙身体的温度。

  这种方法最特殊之处在于它是基于热力学基础所做的推算,热力学就像万有引力法则一样,不受环境,时间限制,1.5亿年前的热力学规律与今天是一摸一样的。而如何选择保存最好的恐龙牙齿化石成为这种方法最首要做的工作,必须确保牙齿化石中保存的同位素信息是恐龙当时所留下的,而不是后期影响的结果。

  事实上,新研究所得出的恐龙体温与现代大多数哺乳动物类似,这可能代表恐龙更像是温血动物的新陈代谢机制。但研究人员同时表示这一问题十分复杂。因为大型蜥脚类恐龙是如此巨大,他们保持体温的效率远远高于体型相对矮小的哺乳动物。在某种意义上也可以说恐龙是冷血的,这只是相对于当时较热的环境而言,但它们的身体依然是温暖的。

  新方法对恐龙体温的估计和研究有助于科学家们了解这些史前巨兽的生理特征,更进一步的了解它们的生活习性。科学家们希望未来能将新方法扩展运用到更多的恐龙及其它已灭绝的脊椎动物中。

  相关阅读

  恐龙世界终结于大灭绝 竟然也开始于一次大灭绝

  贵州惊现一亿年前恐龙足迹 脚印外形如鸡爪(图)

  盘点2011可爱动物 全球温室效应或助恐龙重生

网友评论以下评论只代表网友个人观点,不代表科学网观点 已有条评论