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考古学家发现古玛雅人喜吸烟 酷爱浓烈迷幻烟草

http://www.kexue.com 2012-01-13 09:50:34 腾讯科学  发表评论


在玛雅时代晚期(公元600-900年)间,玛雅人开始于公元700年抽吸烟草

在玛雅时代晚期(公元600-900年)间,玛雅人开始于公元700年抽吸烟草

  据英国每日邮报报道,目前,考古学家首次发现古代玛雅人吸烟的证据,并推测所吸烟草气味较为浓烈,能起到“迷幻药”的作用。

  这种烟草证据发现在1300年前一个玛雅烧瓶上,在这个烧瓶上清晰地以象形文字记载着“烟草”,然而在这个烧瓶内却“很少”发现烟草,或许这个烧瓶另有他用,并不是用于吸烟。虽然这个烧瓶很可能用于存储烟草叶片,玛雅人也可能研磨烟草形成粉末,用于制作高酒精含量的饮料,或者像鼻烟一样进行鼻吸,甚至用作蛇类防护剂。

  美国奥尔巴尼大学考古学家詹尼弗-劳米勒-纽曼(Jennifer Loughmiller-Newman)说:“这是一种非常浓烈的烟草,远比现今的烟草更加浓烈。我猜测这种烟草可能是用于治疗虫咬、防御蛇咬,或者作为一种鼻烟。”

  这个玛雅烧瓶的历史可追溯至公元700年,挖掘发现于墨西哥南部坎佩切省。烧瓶容器上的象形文字翻译之后的意思是:“他/她的烟草容器”,然而这并非必然意味着这个容器与烟草有相关用途。

  纽曼说:“调查古代玛雅人的食物消耗将进一步洞悉他们生前特殊文化的传统和习俗,在烧瓶陶器上的象形文字将指示出该容器所盛放东西或者是一种预期使用目的。然而真实的容器用途也有可能改变或者错误性表示。”

  虽然此前有文字或者绘画证据显示玛雅人通过较大的烟管或者早期雪茄形式抽吸雪茄,但这是第一次以化学证据证实玛雅人吸烟。

  此前的考古研究工作进行得非常困难,这是由于古代容器常包含着其他物质,从而掩盖了其真实用途,例如氧化铁,它常用于埋葬仪式。

  这项研究报告发表在《质谱学快报》上,是由纽曼和纽约市特洛伊伦斯勒理工学院生物化学家德米特里-扎戈雷维斯基(Dmitri Zagorevski)负责的。他们使用气体-层析质谱分析法和液体-层析质谱分析法对烧瓶样本进行了分析。

  扎戈雷维斯基说:“我们的研究证实了古玛雅容器预期用途的珍贵证据,质谱分析法提供了一种史前古器中有机残留物的可靠分析方法。这项发现并不仅对理解玛雅象形文字具有重要意义,同时这也是一项重要的化学检定考古应用。”(悠悠/编译)

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