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古生物学家发现怪异化石 像郁金香实为史前动物

http://www.kexue.com 2012-02-02 10:04:44 搜狐科学  发表评论
 
Siphusauctum gregarium化石,长得像郁金香,实际上是一种史前动物
Siphusauctum gregarium化石,长得像郁金香,实际上是一种史前动物

 

Siphusauctum gregarium的复原图,它们长得像郁金香
Siphusauctum gregarium的复原图,它们长得像郁金香

 

加拿大古生物学家在落基山脉发现了怪异的化石
加拿大古生物学家在落基山脉发现了怪异的化石

  据国外媒体报道,加拿大古生物学家最近在落基山脉发现了怪异的化石,并警告人们不要闻长得像“郁金香”的植物,它们其实是一种生活于5亿多年前的有茎动物。

  密集的一丛丛有茎生物,约5亿年前植根于浅海的泥底,当它们随着海浪轻轻摇晃,就像长在水中的郁金香。加拿大古生物学家现在知道这些怪异的生物其实是动物,而不是植物。

  仔细观察发现,每个茎上面都有球根状和杯状的结构,称为萼部,封闭着一个独特的滤食性系统和肠道。它们通过过滤水中的食物微粒,经由6个小孔进入其萼部,然后在一个大胃里消化食物。值得注意的是,这种动物的肛门正好长在人们闻它的部位,人们以为它们是郁金香。加拿大多伦多大学的古生物学家洛娜·奥·布莱恩(Lorna O’Brien)在一份新闻稿中说:“它的取食系统似乎在动物中是唯一的。”

  奥·布莱恩和皇家安大略博物馆的馆长珍·伯纳德·卡隆(Jean-Bernard Caron)最近报道了此项发现。两人对这种形状似郁金香的动物的1133个化石标本进行了广泛的研究后,发现它们生活于5亿多年前的中寒武世,并将它们正式命名为“Siphusauctum gregarium”。这些化石是他们在加拿大落基山脉著名的布尔吉斯页岩(Burgess Shale)发现的。

  奥·布莱恩表示,在布尔吉斯页岩中发现的绝大多数原始动物都是现生生物族群的原始祖先,然而Siphusauctum gregarium却并非如此,奇特的取食系统显示它很有可能是一类极为特殊的群体。它拥有滤食性的取食器官。它由一枝长茎和萼部组成,萼部位于顶部,充当着滤食器与消化道。萼部的进水孔将水流吸入后,通过滤食,水中的食物颗粒便会被捕捉到,继而成为它的食物。茎部底有一个锚状结构使其固定在海底。它们喜欢群居生活,通常被巨大的泥石流埋葬,因此经常会在一块岩石上发现大量的化石标本。(尚力)

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