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纳米比亚现最古老动物化石 神秘物种距今八亿年

http://www.kexue.com 2012-02-10 09:41:37 新浪科技  发表评论
纳米比亚埃托沙国家野生动物保护区:研究人员在这里发掘了一些细小化石,研究发现上面有最古老的动物生命,可追溯到7.6亿年前。
  纳米比亚埃托沙国家野生动物保护区:研究人员在这里发掘了一些细小化石,研究发现上面有最古老的动物生命,可追溯到7.6亿年前。
研究人员扫描了1000多个细小化石。
研究人员扫描了1000多个细小化石。
这些细小化石的扫描电子显微镜图像。
这些细小化石的扫描电子显微镜图像。

  研究人员透露,他们在纳米比亚埃托沙国家野生动物保护区发掘了一些海绵样的细小化石,研究发现上面有地球最古老的生命形式。

  科学家指出,这个新发现证实了海绵动物是最原始的动物生命形式。他们在一些5.5亿到7.6亿年间的岩石上发现了这些古老化石,它们是一些颗粒大小的瓶状生物体。

  研究人员用X射线和扫描电子显微镜对这些化石进行了分析。结果表明,埃托沙国家野生动物保护区动物的出现时间比科学家以前的推断早了1亿到1.5亿年。

  科学家说:“这些化石是我们人类的曾曾曾曾曾曾曾祖母。”他们预计,最原始的生命形式呈现海绵状。早些时候在澳大利亚发现的化石似乎已经证实这个观点。

  英国圣安德鲁斯大学研究人员托尼-普拉夫说:“要是有人想从家谱上找出所有动物的祖先,我就会告诉他,我们在埃托沙国家野生动物保护区化石上发现的动物生命就是了,它们是人类的曾曾曾曾曾曾曾祖母。”

  研究人员说:“理智的讲,它的可信度非常大,因为很多科学家已在这方面达成广泛共识。基因学家会告诉我们有关分子钟的情况,那时我们就能看到最早出现的多细胞生命形式了。这意味着动物家族会追溯到更远的时间。我们通过研究埃托沙国家野生动物保护区岩石上的化石,发现动物出现的时间事实上比我们早期判断早了1亿到1.5亿年,应该早于出现极端气候变化的埃迪卡拉纪。”

  科学家根据基因排列推断海绵动物是最原始的动物,这项研究成果支持这个结论。(孝文)

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