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科学家完成重大考古发现 尼安德特人或并未消失

http://www.kexue.com 2012-02-13 10:01:08 化石网  发表评论


尼安德特人的消失可能是多方面原因综合所造成

  尼安德特人(Neanderthal)是更新世(Pleistocene)时期生活在欧洲以及亚洲中西部地区的一类已灭绝的人种,最古老的尼安德特人可追溯至距今大约10~15万年前。许多人类学家都认为,尼安德特人的消失是现代人祖先所导致的,但亚利桑那州立大学(Arizona State University)的C. Michael Barton教授则认为:尼安德特人实际上并没有消失,而是在晚更新世时期因文化和气候的压力导致尼安德特人和现代人祖先聚集到一起,尼安德特人基因也被融合到了现代人类基因库中。

  Barton和丹佛科罗拉多大学(University of Colorado Denver)的Julien Riel-Salvatore教授在最新的研究进展中表示:尼安德特人的消失归因于多重因素的影响,其中包括文化的转变。

  Barton介绍说:“对于人类进化来说,知识的传递与生物信息(基因)的遗传一样重要。有观点认为更新世时期人类的生物进化决定了当时的文化,而这种文化最后成为了日后的主导(包括今天)。但更可能的实际情况应该是:与今天一样,文化传递和生物进化在50000年前同样十分重要。”

  研究人员通过考古资料追踪了在过去12万年时间里欧亚大陆西部古人类文化和社会形态学的变化。在末次冰期里,尼安德特人和现代人祖先的土地利用模式都发生的转变,他们之间已经开始了相互交流和交配。在此期间他们不仅在基因上进行了交流,文化上也相互受到影响,并且因为尼安德特人的活动区域仅限在欧亚大陆的西部,作为种群数量较少的一支而惨遭灭绝。然而,部分杂交群体所携带的尼安德特人基因并未消失并得以保存下来。

  虽然尼安德特人已经消失了,但考古证据同时表明,他们的狩猎能力并不比晚更新世时期其它古人类要要差,甚至可能是最优秀的。而且他们所使用过的古石器工具也与我们现代人祖先完全不一样。

  Riel-Salvatore最后也说到:“最近古尼安德特人的DNA序列研究显示了,我们现代人类的基因有1~4%是来源于尼安德特人的,特别是欧洲人后裔尤为显著。虽然尼安德特人作为一种独立的人种已经消失,但他们仍“存活”于我们的基因中。或者我们可以应该将尼安德特人作为人类个体的多样性与差异性来研究,而不应该将其作为一个独立人种来考虑。”

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