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先有鸡还是先有蛋? 恐龙化石给出专业说法(图)

http://www.kexue.com 2012-04-13 09:58:52 化石网  发表评论
 进化观点轻松解决“先有鸡还是先有蛋”问题

 葬火龙化石显示其孵蛋场景

  一个古老的问题流传已久:到底是先有鸡,还是先有蛋?如果以进化的观点来回答这一问题,那么答案很明显:先有蛋。恐龙——作为鸟类的祖先,就是产蛋的,因此,在属于鸟类的鸡出现很早之前,就有蛋了。在化石证据与进化观点的辅佐下,回答这个问题很轻松。对恐龙进化的研究,会提供许多鸟类显著特征的进化路途,如中空骨骼、温血、羽毛及飞行能力等。

  生活于1.5亿年前的始祖鸟,综合拥有鸟类特征与非鸟类特征,包括带羽毛的翅膀、牙齿及长尾椎骨等。最早的始祖鸟化石于1861年被发现。但是时至今日,关于鸟类起源何处的意见仍没有统一,鸟类与现今的鳄鱼组成了一个类群,但它们与其他已灭绝类群的关系却仍不清楚。

  鸟类源于恐龙的理论最早由Thomas Henry Huxley于1869年提出,当时并没有太多人支持他,直到恐爪龙(Deinonychus)于1960s被John Ostrom发现,最近在中国发现了许多带羽毛的恐龙。许多鸟类独有的特征都有深远的来源,比如中空骨骼首次出现于2亿年前晚三叠世的恐龙中,如蜥臀目的暴龙和梁龙。

  同时,我们还能从早期蛋化石证据中找到现在早餐蛋的来源,如鳄鱼、少量龟类、鸟类生产出带碳酸钙晶体的硬壳蛋,这与蜥蜴、蛇类、多数龟类、产蛋哺乳类所生产的原始革状蛋不同。鸟蛋同时也具备一些爬行动物蛋中不曾出现的特征,它们的蛋更长形,一端更尖,对称性也不强;鸟类直接利用体温来孵蛋,一次只产一枚蛋,而鳄鱼等其他爬行动物则拥有两个输卵管。

  一些小型的、双足行走的肉食恐龙身体长约1~3米,如葬火龙(Citipati)和伤齿龙(Troodon),它们是恐龙家族中与鸟类最亲近的种类。与鸟类相似,它们拥有羽毛(但不会飞),它们的蛋也有许多与鸟蛋相似的特征。它们的蛋与体型相比相对较大,可达15~18厘米,也是长形蛋,只不过呈对称形。巢穴化石显示它们一次可产15~24枚蛋,且成对出现,表明这类恐龙也具两个输卵管。它们的巢穴直接在土里筑成。葬火龙的化石显示它拥有与鸟类相似的孵蛋行为:它的腿重叠在身下,胳膊在两边伸展开,包围着蛋,为其提供热量与保护。

  其他恐龙也拥有许多不同的策略与生态,一定有许多各式各样的恐龙巢穴类型及蛋形等待着被发现。最近在阿根廷内乌肯省的Auca Mahuevo发现的恐龙巢穴化石令人异常激动,在这里的古河床里完好地保存着上百个蜥脚龙类巢穴。蜥脚龙是一类长脖子的恐龙(还包括如梁龙和腕龙),尽管体型很大(可达40吨),它们的蛋却只相当于一枚驼鸟蛋。它们的蛋呈椭圆形,每个巢穴都有15~40枚蛋化石,蛋在窝里紧密成堆,说明孵蛋行为并没有发生。

  下次当你打碎一只鸡蛋时,你就可以在脑中想象一下它经历了上亿年的时间才形成现在这样的形状。

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