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肯尼亚现巨型史前鳄鱼化石 长8.3米可生吞活人

http://www.kexue.com 2012-05-10 09:11:04 新浪环球地理  发表评论
 
新发现的巨型鳄鱼头骨新发现的巨型鳄鱼头骨
 大小对比:瑟布贾纳森鳄、尼罗鳄、早期人类及现代人类的体形大小对比。大小对比:瑟布贾纳森鳄、尼罗鳄、早期人类及现代人类的体形大小对比。

  北京时间5月10日消息,据美国国家地理网站报道,美国爱荷华大学古生物学家近日根据挖掘于肯尼亚境内的古生物遗骸化石发现了一种全新鳄鱼物种。这种鳄鱼被命名为“瑟布贾纳森鳄”(Crocodylus thorbjarnarsoni),瑟布贾纳森鳄身长约8.3米,是迄今发现的体形最大的鳄鱼物种,大约生活于200万年到400万年前。研究人员认为,这种食肉动物有可能可以吞下一整个早期人类个体。

  据研究人员推断,瑟布贾纳森鳄大约生活于200万年到400万年前,其遗骸化石深埋于如今的肯尼亚境内的图尔卡纳湖之下。上世纪60年代和70年代,这些化石被陆续从图尔卡纳湖底挖掘出土,并被保存于肯尼亚国家博物馆中。

  直到最近,古生物学家才发现这些化石属于一种全新的物种。研究人员认为,这种古代生物应该和巨型尼罗鳄相似。美国爱荷华大学古生物学家克里斯托夫-布洛楚介绍说,这次新发现的鳄鱼应该是迄今已知的体形最大的鳄鱼。迄今捕获的最大活鳄鱼可能是落龙鳄,这只咸水鳄长约6.1米,2011年发现于菲律宾。

  巨型鳄鱼可生吞整个活人

  这种体形巨大的史前爬行类食肉动物需要大量的食物,其中包括我们人类的祖先,当时的早期人类成年人站立时身高仅约1.2米。布洛楚解释说,那些早期人类在到湖边取水时就有可能被瑟布贾纳森鳄活吞。“这就将当地的人类祖先置于一个艰难的境地,要么就因为没水喝而死去,要么就因为去喝水而被鳄鱼活吞。”

  布洛楚承认,到现在为止仍未发现瑟布贾纳森鳄吃人的直接证据。不过,美国佛罗里达大学古脊椎动物学专家阿历克斯-哈斯汀认为,当瑟布贾纳森鳄吃人的时候,整个人体都已通过食道进入鳄鱼腹中消化掉了,因此没有留下任何化石证据。

  哈斯汀未参与此项研究,但他解释说,“鳄鱼拥有强大的胃,它们会吞下碎石用于磨碎骨头。”哈斯汀认为,新发现让现代人更清晰地了解早期人类所面临的危险和威胁。比如,“我们经常认为人类就是顶级捕食者,是世界的主宰,但是在许多情形下,我们并不是食物链的顶点。”

  鳄鱼并非活化石

  布洛楚表示,鳄鱼新物种的发现有助于批驳鳄鱼是活化石的理论。布洛楚是此项研究的主要负责人,他的研究论文发表于《古脊椎动物学杂志》上。

  近年来,布洛楚和其他科学家发现了大量的已灭绝鳄鱼物种或鳄鱼近亲物种,它们的体形和大小各异,这也表明鳄鱼物种要比想像中更为多样化。布洛楚表示,“鳄鱼进化与其他物种一样复杂,鳄鱼物种一样具有多样化。我们需要摒弃那种关于鳄鱼进化缓慢的说法。”(彬彬)

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