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恐龙如何交配之谜揭开 或采用"泄殖腔亲吻"(图)

http://www.kexue.com 2012-05-16 10:05:11 新快报  发表评论

  上周,美国自然历史博物馆发布消息称,该馆将展出“世界最大的恐龙展”。不少恐龙爱好者非常好奇这些“大家伙们”到底要吃多少才足以让它们如此巨大,而我们的问题则是———恐龙是如何交配的?

  古生物学家对于恐龙是如何交配这个问题了解甚少,因为现今能看到的一般是恐龙化石,而化石上几乎无法留下软组织。专家们也是在数年前才研究出如何判断恐龙化石的性别———雌性恐龙拥有能够促进蛋壳形成的“钙元素储存器官”骨髓骨层。

  恐龙很有可能像大多数鸟类和爬行类动物一样,拥有一个单排口泄殖腔———为粪、尿与生殖细胞共同排出的地方。如果是这样的话,我们可以推测,雌雄恐龙在交配时互相对准它们的泄殖腔,然后公恐龙的阴茎进入母恐龙的泄殖腔进行交配。不过,公恐龙也有可能没有阴茎,若是这样的话,它们就可能跟一些鸟类一样,通过喷出精液到母恐龙的泄殖腔,从而进行繁殖———专家们将这种交配方式称为“泄殖腔亲吻”。

  不过这一切都是推测,古生物学家只能猜测交配的体位、持续时间和动作。也有看法认为,此次展出的庞然大物———60英尺长的马门溪龙可能是采用背入式进行交配,就像现在的长颈鹿和大象一样。

  恐龙在其发情求偶期也有自己独特的身体特征表现。去年,有生物学家表示,翼龙的头冠和盘龙的背帆这类鳍片可能是当年它们在求偶过程中所使用的身体特征,因为随着年代的进展,它们的这一部位变得越来越大。一些专家认为,诸如迷惑龙(也曾称为雷龙)这样的蜥脚类恐龙,那长长的脖子是用来吸引异性而非用来采吃高树上的树叶,而雄性三角恐龙则是将角互锁撞挤以争夺异性。

  不过,我们对于恐龙实际进行交配的性器官了解甚少。现代动物中属于恐龙“亲戚”的,其雄性的阴茎长度和身体比例不一,范围很广,很难推论出很可靠的情况。以公鸭为例,一些公鸭的身长只有两英尺,但它的阴茎就有7英寸长;而身长可达15英尺的鳄鱼则仅有4英寸的阴茎。如果按这些比例推算40英尺长的暴龙,那么,它的阴茎长度可以从10英寸到12英尺不等,数据覆盖范围实在太广了。

  古生物学家也一直在研究恐龙的交配姿势,但至今尚未有确切定论。即使那些巨型长颈恐龙的交配姿势有可能像现在的长颈鹿一样,但在关于它们交配时头部的姿势这一方面尚有争议。有专家认为,雄性巨型长颈恐龙如果让自己的头部长时间高离地面的话,很难维持足够的大脑供血,所以在交配时必须采用抬高盆骨、压低脖子的姿势。不过也有专家认为,在它短暂的“高潮”来临时,它同样会骄傲地抬起头。

  接下来就是体重的问题了,要知道,最大的恐龙重量可达10万磅。因此,小部分古生物学家认为,恐龙可能是在水中进行交配的,这样,浮力可以减轻公恐龙在母恐龙身上的压力。

  也有学者批评这种背入式的假设说法。一些学者指出,一些雌性恐龙的背部长满了尖刺、脊状物和硬壳,因此采用背入式既不太舒服,也不太可能。这些古生物学家认为,恐龙有可能是侧身躺下,然后腹部相对地进行交配,或者各朝相反方向背对背地交配。也有可能是,雄性恐龙将三条腿搭在雌性恐龙身上,然后尾巴缠住雌性恐龙的尾巴进行交配。新快报(黄子虹)

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