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考古发现恐怖史前巨型昆虫 蜻蜓翼展长达70厘米

http://www.kexue.com 2012-06-06 09:41:37 搜狐科学  发表评论

  据国外媒体报道,千里莺啼绿映红,我们在聆听鸟儿带来美妙配乐的同时,也应该感激鸟为我们除掉了恐怖的“巨型昆虫”。昆虫算是地球上最微小的生物之一了,目前翼展最大的昆虫是蝴蝶和蛾类,但也不过20、30厘米,但在3亿年前,巨型昆虫却是随处可见的,其中最神奇的应是巨型蜻蜓,它们的翼展可以达到70厘米,是地球上有史以来最大的昆虫。

  远古时代,地球大气层中氧含量远远超出了今天的标准,长期以来,科学家们都猜测,也许是大气中氧气含量的变化在它们的兴亡中起了关键作用。现在,古生物学家开始探究这些大小与现在的老鹰相当的远古蜻蜓、蟑螂以及其它超型昆虫的兴亡是否与超高的氧含量有关,是不是当时的高氧大气造就了古代的巨型昆虫?不久前,来自圣克鲁兹,加利福尼亚大学的古生物学家——马修-库鲁波姆和同事肯定了这个猜测。

  古生物学家——马修-库鲁波姆和同事建立了庞大的昆虫化石数据库,他们搜集了自3.2亿年前至今的10500份昆虫化石样本,报告中指出,石炭纪时地球大气层中氧气的浓度高达35%,比现在的21%要高很多,许多节肢动物是通过遍布它们肌体中的微型气管直接吸收氧气,而不是通过血液间接吸收氧气,所以高氧气含量能促使昆虫向大个头方向进化。同时他们通过化石记录发现,当氧气含量上升,昆虫的体型也会随之变大,反之亦然。

  巨型蜻蜓就是这一时期的代表性昆虫,3亿年前,这些物种曾经昌盛一时,但经过大约5000万年,从二叠纪的中期到晚期,由于鸟类鼻祖的出现,打破了巨型昆虫的“霸王时代”,鸟的出现,对于巨型昆虫来说是一种灾难,报告称,氧气含量的上升没能让昆虫的体型继续变大,而是缩小了。

  马修提出:“目前的争论是,氧气对于昆虫体型来说是一个极重要的因素,但自从鸟的出现,很明显它们对于限制昆虫体型的约束作用更大”。那么为什么这些巨型昆虫败给了鸟呢?马修补充说道:“任何飞行生物的灵活性都是由体型来衡量的,基于这点,小体型飞物会比大体型飞物占有优势,换言之,相对笨拙的巨型昆虫更容易变成猎物,另一点可能就是,鸟霸占了这些巨型昆虫的午餐,而蜻蜓又是捕食性昆虫,在二叠纪的中晚期,巨型蜻蜓很可能跟这些鸟为同样的食物竞争,小鸟灵活的优势为他们带来了更丰富的食物,而巨型蜻蜓长长的华丽翅膀,却显得相形见绌了”。但奇怪的是,在会飞的爬行动物猎食物化石中,研究人员并没有发现任何昆虫化石的迹象,也就是说,这些巨型昆虫并没有被飞鸟所猎食,那么究竟是什么原因导致它们的灭亡,目前科学家还很难回答。(尚力)

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