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科学家驳人类起源非洲一说 亚洲发现更古老化石

http://www.kexue.com 2012-06-08 09:33:40 法制晚报  发表评论


人类发源非洲被驳

  最新一期《美国国家科学院学报》刊文指出,科学家们通过最新发掘的化石证明,人类的“摇篮”在亚洲。

  参与这项研究的法、美等国科学家称,人类的直系祖先是在距今3700万年到3800万年前,因一场大迁徙由亚洲移居到非洲,并在这里继续进化成现代的猿和人。

  最新发现:人类起源于亚洲 进化后期移居到非洲

  科学家们一直在努力寻找古猿的起源地,这次在缅甸的发现表明,古猿的一支在距今3700万年到3800万年前抵达非洲,在这里安顿下来,经过漫长的进化成为后来的猿和人类。

  文章称,几名古生物学家在缅甸发现了四颗名为“亚非类人猿”的古猿牙齿化石,与在北非利比亚发现的古猿的牙齿化石非常类似。

  这四颗牙齿化石来之不易,是科学家们对历史沉积物进行长达六年的筛选结果。而这四颗牙齿化石足以证明,人类的始祖发源于亚洲,并在进化的后期才移居到非洲。

  这些在缅甸发现的3700万年前的牙齿化石,与非洲的“利比亚类人猿”牙齿化石极为相似,而后者生存的年代也与之接近。化石表明,这两个物种都以昆虫为食,个头很小,体重只有约100克,与现代眼镜猴差不多。“利比亚类人猿”被认为是后来非洲古猿的始祖。

  2010年,科学家在利比亚撒哈拉沙漠发现了早期灵长类动物4个物种的化石。这些物种可能生活在距今3700万年到3800万年前,但它们与同期或者更早在非洲生活的物种都不相同,这表明它们是在其他地方进化后才到达非洲的。

  克里斯说,由于在亚洲和北非发现的两种古猿的牙齿化石极为类似,因此可以推论,古猿移居到非洲的时间大致与“亚非类人猿”的生存年代重合。

  3700万年到3800万年前 有一场“大迁徙”

  美国卡内基自然历史博物馆的古生物学家克里斯·比尔德表示,这一发现不但证明古猿最先发源于亚洲,还告诉了人们,古猿是在什么时候第一次到达非洲,并在那里进化成猿和人。

  古猿从亚洲移居非洲的过程并不容易。在那个年代,摆在人类的始祖们面前,将非洲与欧亚大陆隔开的是一片比现在的地中海更为广阔的海洋,被称为“特提斯海”。

  “这是人类进化史中的重要一环。”克里斯表示。

  背景链接:人类起源地争论

  理论上,人类起源过程分为三大阶段:古猿阶段、亦人亦猿阶段和能制造工具的人的阶段。

  “非洲是人类的摇篮”这一观点是由达尔文首先提出来的。他在1871年出版的《人类起源与性的选择》一书中提出人是从猿猴进化而来的大胆论断的同时,也推测了人的发源地。

  另一位进化论者海格尔则在1863年发表的《自然创造史》一书中主张人类起源于南亚,还绘图标示现今各人种由南亚中心向外迁移的途径。

  此外,还有中亚说、北亚说以及欧洲说。由于人类的摇篮随人类化石的不断出土而摇摆于各洲,科学家较多支持“非洲起源说”。

  但从最近15年发现的化石来分析,越来越多的证据表明,人类的起源是在亚洲。(杨铮 尹晓琳)

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