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科学家重建3.9亿年前爬行在海岸上软体动物(图)

http://www.kexue.com 2012-09-25 09:21:43 搜狐科学  发表评论


科学家用3D技术打印出该软体动物的模型

  据国外媒体报道,多亏了CT扫描以及3D打印技术,这类软件动物才能再度重现在人们眼前。从其外形上来看,人们肯定不希望光脚在沙滩上行走时踩到它们。

  幸运的是,人类和这种脊柱隐蔽的、名为“multiplacophoran”的远古生物在发展历史上没有交集,其中文名称暂称为“复板类”,它生活在3.9亿年前的地球上。

  由德克萨斯大学博士后研究员雅各布•温瑟尔(Jakob Vinther)与布朗大学博士生瑞安-卡尼(Ryan Carney)以及艾斯本•霍恩(Esben Horn)共同研究将该软体动物进行了重构。他们使用显微CT扫描技术以及3D打印技术创造出了该软体动物的土复制品。

  研究人员想要探寻“multiplacophoran”的起源及其亲缘关系,进而创造出了这一模型。通过将新旧的技术结合,研究人员将这一逼真的模型带到了人们眼前。

  温瑟尔采用了一种显微CT扫描技术对一块部分覆盖着岩石的复板类(multiplacophoran)精细的化石进行了扫描, 获得了该化石的三维图像。

  私人收藏家兼作家乔治-凯姆伯瑞斯(George Kampouris)于10年前在俄亥俄州发现了该模型的原始化石。后来,他将这块化石捐赠给辛辛那提自然历史博物馆。

  在卡尼的帮助下,通过CT扫描获得了“multiplacophoran”密刺以及甲壳原始位置的真实图像。通过3D打印技术制造出复板类的重建形状,然后通过CT扫描就能获得该标本的铸型。
  拥有了该化石的铸型、动画图像以及复板类现存的近亲信息,霍恩采用了黏土、树脂以及硅酮做出了这种多彩且有纹质的模型,展现出了这种生活在几亿年前的生活的图像,它用吸盘一样的单足在远古深海的岩石表面爬行。

  对于“multiplacophoran”与多板类的亲缘关系如何,人们通过该模型有了进一步的理解。通过追寻现代多板类生物的起源,可以证明“multiplacophoran”是多板类的“基干类群 (stem group)”。

  温瑟尔表示,“现在可以证明“multiplacophoran”是现代多板类生物的远古亲戚。同时也可以从现代多板类的结构上看到许多趋同的进化特点。”

  CT扫描技术为这项研究提供了重要帮助,温瑟尔表示,“CT扫描是古生物学研究的利器,我们能在不损坏化石的前提下观察内部结构,这在多年前还是不可想象的。”(尚力)

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