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史前人类曾彼此食用 研究称"食人"或为普遍现象

http://www.kexue.com 2012-09-27 09:40:02 腾讯科学  发表评论


高夫洞穴中的人类化石头骨都被石质工具仔细的剥掉了皮肉

  14700年前的英国萨摩赛特的高夫洞穴中的进餐时间并不适合胆小的人。人类被端上了餐桌成为他们同类的食物。人类学家长期以来都在研究人类化石记录中的食人证据,但是确定这种事情发生以及为什么人们彼此食用的原因已经证实是困难的任务。一项最新的分析对发生于这一地点的人类相残以及什么促发这一状况提供了新的见解,分析提出史前时代的人类相残或许比我们之前认为的要更加普遍。

  对于人类同类相残的化石研究已经习惯性的集中于石制工具对于骨头的损坏标记,其中包括骨头上肌肉切片的切割痕迹和提取骨骼内部营养骨髓的击打痕迹,这是有别于大型猫科动物和其它食肉动物的人类活动。然而想要知道人们是因为仪式的原因从骨头上剥下人肉还是为了食用是非常困难的。最近科学家们为了查明此事开始寻找骨头上的人类牙齿痕迹。研究人员们重新检查了高夫洞穴中的人类遗骸,结果非常的惊人。伦敦自然历史博物馆的古人类学家西尔维娅-M-贝罗在波尔多举办的欧洲人类进化团体会议上公布了团队的发现。

  贝罗称洞穴中的人类骨骸至少代表了四个人类个体,其中包括一个三岁大小的儿童,骨骼上除了大量石质工具的切割痕迹之外还展示了人类撕咬的证据。事实上,大多数脖子以下的骨头都留下了牙咬的痕迹。这些食人族似乎用石质刀具把大部分肌肉切下,然后咬下剩下的肌肉。即使是指骨的末端和肋骨都被咬过,或许这样是为了把其中的骨髓吸出来。

  有趣的是,与头颅以下的骨骼形成鲜明对比的是没有一个头盖骨上显示出牙印,但是它们都皮肉不存。包括眼睛、耳朵、脸颊、嘴唇和舌头在内的软组织似乎都被食人族用石质工具仔细的剥掉了。然而食人族注意到保留头盖骨的价值,他们从面部把它分开并且用于划分生产的边界,贝罗和她的同事之前曾认为头盖骨被用作饮水杯和碗。

  总之高夫洞穴的证据表明那里的食人族讲究实用性和祭祀仪式。她解释说同类相残的生存方式似乎不太可能,因为洞穴中还有大量的动物遗骸,这就表明人们并没有挨饿。贝罗称,此外如果他们由于暴力而食用同类的话,他们或许不会如此细心的食用大脑而是敲碎头盖骨来获取其中的器官。她争辩称食用人肉是一种传统,高夫洞穴中的人们食用同伴是为了仪式而不是担心浪费掉这些好的肉食。贝罗怀疑,从实际价值考虑,同类相残在过去是比较普遍的。

  在贝罗报告之后的问答期间,马克斯普朗克研究所进化人类学领域的古人类学家Jean Jacques Hublin问道,将头骨加工成一个仪式用的杯子的证据是什么。贝罗称其它的历史事实记载表明澳大利亚土著每天都在使用头骨制作而成的杯子,而且非常清楚每个杯子来自谁的头骨。她同时也声称儿童的头骨并没有被制作成杯形容器,因为他们的头骨缝隙尚未完全融合。但是它们却被以成人头骨同样的方式加工,这是头盖骨被用作仪式物品的另一种迹象。

  当一位听众提出是否有孩子参与到食用人类的行为中时,贝罗称儿童的牙印和成年人的牙印无法进行区分,因为只有牙齿的尖端能够个留下印记。贝罗也注意到现在的研究人员有方法来鉴定出人类的牙齿印,他们有可能在我们祖先的化石记录中找到更多的同类相残的证据。科学家们现在能够带着食人族的可疑证据来重新检测这一洞穴而且检查人类撕咬的骨头。(过客)

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