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三水盆地首次发现奇蹄目动物化石 距今5000万年

http://www.kexue.com 2012-11-14 11:22:45 广州日报  发表评论

  去年在佛山南海狮城中学附近发现的一块哺乳类动物下颌骨化石,于今年被确定属奇蹄目。该物种大约在距今4800万至5000万年之间生存,在三水盆地乃至广东省尚属首次发现。

  前日,记者跟随地质和古生物专家张显球一行来到化石新发现的地点考察。

  三水盆地再现哺乳类化石

  去年9月下旬,在连续的大雨之后,化石爱好者赵灿辉又前往南海狮山,寻找化石遗迹。赵灿辉经常光顾的这个位于狮城中学附近的地点,其所在地层被命名为华涌组,是三水盆地自下而上分布的四个地层中最年轻的。在一阵敲击和小心地清理之后,一块灰色泥岩上嵌着的四颗黑色牙齿忽然跳入了赵灿辉的视线。

  那是镶嵌在一块两巴掌大小的灰色泥岩上的动物下颌骨化石。赵灿辉的第一感觉就是,这是一种从未发现过的哺乳类动物化石。他蹲在地上,仔细端详着那段长5厘米、宽2厘米的下颌骨和上面完整清晰的黑色牙齿。“33年了,这是自发现叉齿兽化石以来,又一次在三水盆地发现重要的哺乳类动物化石,也是我平生第一次在这里发现哺乳类动物化石。”

  初步确定:属于奇蹄目动物

  据了解,1979年,一些叉齿兽下颌骨、上臼齿、椎骨和肋骨化石曾在佛山南海新村水库附近发现。此后,三十多年三水盆地再没有哺乳类动物化石新发现,直到近期另一化石爱好者李伟民发现冠齿兽化石为止。今年8月期间,经中科院古脊椎动物和古人类研究所初步确认,赵灿辉发现的哺乳类化石属奇蹄目,但具体属于哪个科及属尚待进一步研究确认。

  可界定湖盆变陆地地质年代

  “牙齿是动物分类的重要依据,发现它比发现身体的其他骨骼更有价值。”地质和古生物专家张显球告诉记者,经过大自然的搬运和风化,留存下来的哺乳类化石已很难寻找,或者因为河流冲刷,或者因为被野兽吃掉,当时这头体型小巧的奇蹄目动物只留存下来一块下颌骨。

  前日,记者随同张显球再次来到赵灿辉新发现哺乳类化石的地点现场勘查。张显球透露说,尽管赵灿辉发现的奇蹄目化石还有待进一步研究,但可以肯定的是,化石证明其存在于早始新世较晚的古近纪。“当时三水盆地有奇蹄目动物活动,而这个时段恰恰是三水盆地经历湖盆变陆地的年代。”张显球介绍说。

  “这个发现对确定地质时代和划分对比地层非常重要。”张显球介绍说,按照发现时间的先后顺序,此前曾在三水盆地发现有叉齿兽和冠齿兽化石,它们生存的时代分别为6000万年前的晚古新世和5200万年前的早始新世。而赵灿辉新发现的奇蹄目化石大约存活于距今4800万至5000万年前,而出产化石的地层是华涌组的金星岗段,是三水盆地迄今发现的最年轻地层。

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