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探寻根源 科学家称650万年前条纹鲨演变大白鲨

http://www.kexue.com 2012-11-19 09:37:01 腾讯科学  发表评论

科学家称650万年前条纹鲨演变成现代大白鲨
一只大白鲨被喂食的情景
科学家称650万年前条纹鲨演变成现代大白鲨
这块保存完好的化石是有史以来发现的嗜人鲨属hubbelli鲨鱼的唯一完整局部头骨

  大白鲨(噬人鲨属)是世界上最大的肉食鲨鱼,一些大白鲨达到了20英尺长重量超过5000磅。它们的捕食海洋范围远超其它任何鲨鱼,遍布大西洋、太平洋和印度洋,从靠近南极的冷水区域到赤道附近的热带水域,追逐猎物时的速度高达43英里每小时。它们的数量在全世界范围内快速下降,然而大多数是由于渔网的意外缠绕。大白鲨的进化历史已经被古生物学家辩论了长达150年。它们最初被划分为巨牙鲨的直系亲属,比如说已经灭绝的有史以来最大的食肉鲨-噬人鲨。

  一种新发现鲨鱼物种的化石表明现代的大白鲨事实上起源于宽牙条纹状鲨鱼。研究人员称新发现的物种代表了从一种鲨鱼进化到另外一种的可能过渡。新泽西蒙默斯大学的一位脊椎动物古生物学家德纳-艾雷特说道:“如果我们知道大白鲨来自于条纹状鲨鱼祖先,那么我们能够看到今天的大白鲨在生态学上有一点不同。”大多数古老的鲨鱼物种都因为牙齿而闻名,但是对于Hubbell大白鲨的一项分析是根据222颗完整的牙齿和45根脊椎进行的。

  艾雷特告诉《生命科学》道:“我们描述的这种样本在新生代期间发现一种鲨鱼化石几乎是难以置信的,那有650万年时间。事实上你只是无法将这种鲨鱼化石保存的如此完好,除了在秘鲁和智利发现这些化石的地方。”这个样本曾经大约有16英尺长。这个鲨鱼物种以一位收藏家Hubbell的名字命名,他在1988年从发现化石的一位农民那里获得了这些化石。艾雷特说道:“以他的名字命名是为了纪念他对于古生物学发展所作出的贡献。”

  根据Hubbell的手绘图和对于地貌的描述,研究人员到达化石被发现的地点。通过分析这里的贝壳历史,研究人员估计这种鲨鱼的历史能够追溯到中新世后期(大约650万年以前),而不是之前所认为的上新世早期(大约450万年以前)。艾雷特说道:“200万年的推迟在大白鲨的发展历史上非常重要,那就使这一物种处于成为大白鲨祖先或者过渡类型大白鲨的恰当时期。”

  化石牙齿的分析揭开了这种古老的大白鲨过渡类型与古老的宽牙条纹状鲨鱼有关。虽然现代大白鲨拥有锯齿状牙齿帮助它们吞食海洋哺乳动物,而条纹状鲨鱼缺乏这些锯齿状牙齿,因为它们主要以鱼类为食。Hubbell大白鲨拥有粗糙的锯齿状牙齿,这就表明了宽牙条纹状鲨鱼与现代大白鲨之间的一个过渡。艾雷特说道:“一些人或许马上就会做出结论认为这就是确凿的证据,那种辩论结束了。我不认为争议会结束,研究鲨鱼化石是非常困难的,因为我们只能发现分离的牙齿而且不同的古生物学家将会以不同的方式解释这些化石。”

  艾雷特说道:“虽然我个人认为我们找到大白鲨进化于条纹状鲨鱼祖先的强有力证据,但是我知道一些人会继续探讨巨鲨和现代大白鲨之间的关系。这就是科学如何发展的。你必须提出假设并且进行测试,以此了解它们是否经得起科学研究。”科学家继续在马里兰的卡尔弗特悬崖、北卡罗来纳州的Lee Creek矿坑以及秘鲁、智利等地区收集鲨鱼化石。艾雷特说道:“我认为我们将发现各种各样的有趣新化石进一步补充这一发现。”(过客)

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