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英国发现1840年指纹证据 成现代法医鉴定先驱

http://www.kexue.com 2012-12-11 09:25:54 科学网  发表评论


如果200年前就有了指纹证据,“开膛手”杰克或许已经被捕获

在这份说明书中,还附上了两枚指纹用作解释和对比

  科学网(kexue.com)讯 “开膛手”杰克是伦敦历史上最臭名昭著的连环杀手,警察从未抓到过他,但是如果那个时代的警察知道了指纹,能否成功抓到这个杀人犯呢?近日,一份来自1840年的关于指纹的说明书被人发现,这份说明书出自一位村庄的外科医生之手,他在这三页说明书中详细介绍了指纹可以追踪杀人犯,当做法医证据被使用的可能性。

  这位名叫奥弗顿的外科医生在这份说明说中解释说:“这是在现场发现的沾满血迹的手指印,每个人的手指皮肤都有他独自的颗粒图案,我强烈建议将获得的手指印与嫌疑人进行对比”。在信的最后一页甚至包括了两条漆黑的手指印,来说明医生的理论。

  这封将近200年前的关于谋杀案调查和取证的历史文物将于近期公开拍卖,据信它至少可以卖出6000英镑的好价钱。买卖人加布里埃尔·希顿博士告诉《独立报》说:“如果这个想法在当时获得了承认,那么整个维多利亚时代的犯罪史很可能被彻底改变,福尔摩斯和开膛手杰克看起来都将大不相同”。根据记载,英国的一位名叫威廉·赫歇尔的军官在1850年代末曾在与印度的一次合约签署中首次使用指纹,而指纹首次被应用在刑事案件调查,则已经是1890年代的事情了。

  希顿随后还介绍说:“如果那个时代的警官采用了奥弗顿医生的建议,或许开膛手杰克已经被捕获了,可惜最终奥弗顿还是与他的这一超前的想法一起消失在了取证的历史中”。但是在那个科学还处在启蒙阶段的时代,这对指纹可能并说明不了什么,关于苏格兰场罗素被谋杀一案,当时的法官确实采用了指纹这一“新鲜”的证据,但最终还是罗素的贴身仆人弗朗索瓦?本杰明自己承认了谋杀,而那两条血指印也被证明不过是验尸官在检查伤口时留下的痕迹罢了。(科学网kexue.com 郑昊)

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