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美科学家发现"微生物遗迹" 距今已有约34.9亿年

http://www.kexue.com 2013-01-08 11:13:35 腾讯科学  发表评论

科学家发现距今大约34.9亿年的微生物遗迹
古老细菌痕迹的岩石表面布满了纵横交错的类似网状结构

  一支来自美国的研究小组正在研究位于澳大利亚西部皮尔巴拉地区的古老岩石,其中一块岩石被认为存在地球上最为古老的生命痕迹,可追溯到34.9亿年前。发现古老细菌痕迹的岩石表面布满了纵横交错的类似网状结构,研究人员认为该结构来自当时地球上古老细菌的行为。本项研究的首席科学家为诺拉·诺夫克(Nora Noffke),交错的纹路暗示了具有不同类型的细菌存在于这个生态系统之中。

  发现古老岩石的皮尔巴拉地区气候炎热干燥,科学家认为这里存在早期地球上生命的痕迹,古老沉积岩保存的较为完好。诺夫克的研究团队开始测量岩石中的碳含量,并计算了碳-13和碳-12的比值,类似的岩石化石也在南非被发现过,但其追溯的年代只有大约29亿年前。然而,能进行光合作用的微生物或者其他细菌可以产生较少的碳-13,诺夫克的研究小组在这些化石原本中发现碳比率更符合有机碳,不幸的是,研究人员还没有发现脂肪的痕迹,而诸如蛋白质等是有机体代谢形成的物质。

  目前地球上只有少数几个地区存在“微生物垫”的分布,这些是由古老微生物活动形成的岩石结构,皮尔巴拉地区则是其中之一。科学家们普遍认为蓝藻在24亿年前的代谢活动产生了氧气,因此,这项研究成果可以帮助研究人员寻找地球上早期生命的线索,它们是何时通过光合作用大规模产生氧气的。

  科学家杰拉尔德·弗里德曼(Gerald Friedman)主要研究海岸带古老微生物群落,西澳大利亚皮尔西亚地区暴露着一些地球上最古老的沉积岩,其中包括了碳酸盐-蒸发岩-硅石的混合态物质,分布着广泛的微生物垫层。科学家认为皮尔西亚地区出现的叠层石存在微生物作用形成的微小结构,属于地球上最古老的化石,这些结构也暗示整个生态系统的多样性是非常惊人的。(Everett)

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