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揭47年德州大爆炸惨象 百多肢体残骸无人辨认

http://www.kexue.com 2013-05-07 09:19:58 新华网  发表评论


1947年4月16日,人们逃离爆炸事故现场

  5月1日,美国得克萨斯州立法机关就日前发生的化肥厂爆炸案举行首场听证会。这起发生在4月17日的爆炸事件是近年来美国最严重的工业事故之一,目前事故原因仍在调查中。巧合的是,66年前的4月16日,同样是在得州,发生了一场美国历史上最致命的工业事故:一艘装载化肥的船只起火、爆炸,造成近600人死亡。

  得克萨斯市位于得州墨西哥湾海岸,是重要的工业中心和货运港口。1947年4月,一艘名为“格兰德坎普”号的货轮在该港口装载2300吨的硝酸铵。硝酸铵是用于化肥制造等工业的原料,也是一种容易在高温高压下爆炸的化学物质。当时美国政府对化学品运输和管理缺乏严格、科学的规章措施,人们对于类似硝酸铵这样的危险品的储存和运输有很多不合适做法。

  据当时的码头工人报告,这批硝酸铵被堆放在码头仓库中很长时间,在搬运过程中发现袋子已经发热了。4月16日上午8时,“格兰德坎普”号上的船员发现货仓冒烟,立即灭火,但一个小时过去了,情况没有好转,烟雾越来越浓,最终在9时12分发生爆炸。爆炸掀起4.5米高波浪,波及方圆160公里内的海岸线,十几公里外的人们被冲击波击倒,60多公里外的休斯敦市的玻璃被震碎,160公里外的路易斯安那州的居民感到震动。爆炸摧毁了整个码头区域,岸上一家化工厂被夷为平地,滨水区无数油罐也被殃及。

  可怕的后果不止于此。“格兰德坎普”号200米开外有一艘名为“成功者”号的货船,该船装载近1000吨硝酸铵和1800吨硫黄。烈火和爆炸迅速使“成功者”号上的硝酸铵升温,船上的人试图砍断锚链以及清理其他障碍物,让“成功者”号远离现场,但没有成功,十几个小时后,“成功者”号也发生爆炸。这次爆炸又产生连锁反应,除了一些冶炼厂,另有一艘船只被波及并发生爆炸。

  这起爆炸事件的致命程度是美国历史上前所未有的。根据官方数据,共有576人死亡,超过3500人受伤,参与灭火的得克萨斯市消防志愿队除一人外全部牺牲。至于财产损失,更是难以估量,上千居民楼和商业建筑被摧毁,1100艘船只和362辆汽车损毁,直接财产损失约1亿美元(相当于现在的10亿多美元)。

  灾难发生后,附近所有的消防力量全部动员起来参与救火,临近各市、各州的200多名消防队员火速赶来。各地得知消息后,纷纷解囊捐款。时任得克萨斯市市长特拉汗成立得克萨斯市重建基金会,募集到10亿多美元。甚至得克萨斯市的黑社会组织头目也建立基金会救助受害者和支持城市重建。

  此次爆炸灾难给整个得州的人造成巨大的心理冲击,特别是那些幸存者,几十年后仍难以面对自己的记忆。在善后处理遇难者遗体时,有60多具无法辨识,另外还有100多件肢体残骸无法辨认。为纪念此次灾难并哀悼受难者,得克萨斯市修建了纪念此次爆炸事故的公园。1963年,也就是爆炸发生16年后,人们在距离爆炸地点半英里外的淤泥里发现了“格兰德坎普”号的锚,随后这个锚被安置在纪念公园。此外,“成功者”号的螺旋桨残片也被摆放在纪念公园里,这块残片是在距爆炸地点一英里外的小岛上发现的。

  爆炸灾难发生后,美国民间发起上百起针对政府玩忽职守和不作为的起诉,要求美国政府对此次事故负责,其中最著名的一件官司就是伊丽莎白·戴尔海特起诉美国政府案。1950年4月,地方法院针对此次诉讼裁定美国政府在制造、包装、储存、运输硝酸铵以及防火等过程中没有及时制定相关的措施和标准,有玩忽职守的责任。但两年后,美国巡回法院推翻了地方法院的裁决,认为美国政府在国家事务方面有权执行自己的规章制度,该裁决最终得到美国最高法院的确定。虽然美国政府没有为此次爆炸事故负有法律责任,但这次事故敲响了美国政府在管理危险化学品方面的疏漏的警钟。这次爆炸事故之后,美国联邦政府和州政府都加强了危险化学品的生产、运输和管理。

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