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史前考古新发现 欧洲与亚洲人祖先曾用共同语言

http://www.kexue.com 2013-05-10 09:32:04 腾讯科学  发表评论

最新研究称欧洲和亚洲人祖先曾有共同的语言
人类拥有共同语言的观点至少可以追溯到《圣经》中的描述

  现在研究人员已经重建了那些古代采集狩猎人所使用的词语,比如说“母亲”、“拉动”和“男人”。这些词语能够帮助研究人员追溯古老的迁移历史和史前文化间的交流方式。研究的合著者,英国雷丁大学的一位进化生物学家Mark Pagel说道:“我们能够追溯这种语言到1.5万年以前,也就是最后一个冰河时代末期。”但是并非所有的语言学家认同单一语言起源的说法,而且尝试重建那种语言似乎是不可能的。大多数研究人员认为他们仅仅能够将一种语言的起源追溯到3000年到4000年前。

  然而Pagel猜测,语言的进化过程是否与生物进化非常相似。如果是这样的话,大多数词语都会变化的相当缓慢,比如说定义我们社会关系所常用的那些词语。为了验证这一想法,Pagel和他的同事们在之前的研究中追踪现代语言中词语的变化速度,而且鉴定出了最稳定的词语。然后他们根据不同语言中某些声音的变化频率重建了古老的词语。研究人员能够预测出23个单词在1.5万年前祖先语言中的发音。

  Pagel说道,换句话说,如果现代人能够遭遇石器时代的祖先的话,他们能够通过一两句简单的话进行交流。Pagel告诉《生命科学》道:“再向前追溯是非常困难的,即使是这些缓慢变化的词语也开始变得无法预测。”新墨西哥大学的一位比较语言学家William Croft说道,这项研究提出了一种可能,研究人员可以将语言资料与考古学、人类学组合起来推测人类史前时代的事情,比如说人类的迁移以及人们之间的交流。(过客)

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