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加拿大矿洞发现最古老液态水 距今已26亿年(图)

http://www.kexue.com 2013-05-17 09:35:04 腾讯科学  发表评论

加拿大矿洞发现最古老液态水:距今26亿年
研究人员正在采集矿洞深处的液态水样本

  科学家发现了地球上最古老的液态水,位于地表以下大约2英里深的煤矿中,距今大约26亿年左右,科学家试图在这些水分中发现古老的生命,该发现已经刊登在5月16日出版的《自然》杂志上,研究人员认为地下深处发现古老的液态水不仅可以研究地球上的原始生命,也对研究火星是否存在残存的液态水或者生命提供的帮助。多伦多大学的地球学家芭芭拉·舍伍德与她的同事们自20世纪80年代以来对世界各地的矿山深处进行了勘察,寻找古老液态水的痕迹。

  研究人员发现液态水可以流入岩石的缝隙中,处于地下深处的环境为这些水分的保持提供了良好的条件,岩石缝隙可将古老水分锁定。位于南非2.8公里深,大约为1.7英里的金矿中,科学家发现了数千万年前的液态水,芭芭拉·舍伍德认为这些水的盐度比较高,比海水咸,其他指标与目前海底深处的热液喷口相似,比如溶解氧和微量化学物质等,而深海热液喷口可以支持微生物的存在。为了寻找更加古老的液态水,研究小组进入位于加拿大安大略省蒂明斯附近的铜矿和锌矿中,由于这些矿产的价格较高,因此开采量较大,挖得也较深,这有助于科学家寻找数亿年前的液态水。

  通过崎岖的矿洞道路,科学家发现了一处位于2英里,大约为2.4公里深处的液态水,科学家通过稀有气体,比如氦气、氖气、氩气以及氙气来分析水的年龄,调查结果显示这些流体被困于15亿至26.4亿年的岩石中。芭芭拉·舍伍德认为这个发现十分令人兴奋,此前我们发现的只是百万年或者千万年前的液态水,但是现在已经确认了十亿年级别的古老液态水。到目前为止,科学家还没有在水分中发现任何生命迹象,该方法也可以用于探索火星的液态水,进而发现火星远古生命。(Everett)

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