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美发现人类最古老肿瘤 存于12万年前人肋骨化石

http://www.kexue.com 2013-06-08 10:23:34 中国日报  发表评论


科学家在12万年前的穴居人肋骨中发现了最古老的人类肿瘤

  美国科学家在12万年前的穴居人肋骨中发现了最古老的人类肿瘤。

  这块骨头是100多年前在克罗地亚一处洞穴中被发现的,日前,科学家在该骨头中发现了骨纤维异常增殖肿瘤,这种癌症于现代人群中较为常见。

  堪萨斯大学人类学教授戴维·弗雷尔的这一发现将癌症历史前推10万多年。在此以前,最早的骨瘤发现于两千多年前的埃及木乃伊。

  “这是穴居人患癌症的证据,证明穴居人也患有与现代人同样的疾病,”弗雷尔说:“这比此前发现的肿瘤早10万多年,目前在人类化石中尚没有发现比这更早的癌症迹象。”

  研究者称,由于史前人类没有长期受到毒素、污染、辐射和不健康饮食的影响,因此在史前人类身上发现癌症的证据实属罕见。弗雷尔指出:“这表明生活于无污染环境中的穴居人也患有与现代人一样的癌症。”

  当这块长有肿瘤的骨骼在1899-1905年间被发现于克罗地亚的一处洞穴里时,它并未与完整的骨骼相连。因此,研究者们目前无法弄清这位史前癌症患者是男是女及其死亡时的年龄,也不清楚肿瘤是否是其死因。

  研究人员认为:“肿瘤疾病罕见于史前人群。因此发现一块12万多年前的穴居人肋骨长有骨瘤实在令人惊奇,它为洞察人类肿瘤疾病的本质和历史提供了线索。”

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