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霍比特人确曾存在 身高不足1米似魔兽"矮人族"

http://www.kexue.com 2013-06-09 11:10:48 西安晚报  发表评论


电影《霍比特人》海报

《魔兽世界》中的矮人种族

  《魔戒》前传中,在地底的洞府中住着一个霍比特人,名叫比尔博·巴金斯。尽管他有显赫的身世,但他还是喜欢吃饱肚子后安安静静地站在门口吸吸长烟斗。然而,因为大名鼎鼎的巫师甘道夫的到来,他们共同开始了一场奇幻的冒险之旅。

  身材矮小的霍比特人,一定让很多人印象深刻,但却可能被认为是虚构的人物。然而最近有报道称,这种霍比特人确实存在过。科学家确定,在印度尼西亚岛屿发现的残骸,确实属于一个新人种。而这个人种之所以身材如此矮小,皆因与世隔绝的生活带来的进化压力所致。

  “霍比特人”属于新人种

  美国佛罗里达州立大学科学家日前表示,1.8万多年前生活在印尼弗洛勒斯岛上的“霍比特人”,属于一个新人种,而并非部分科学家认为的那样属于患小头畸形症的智人。

  据最近报道,科学家2003年在弗洛勒斯岛上发现了女性小矮人的化石,并把其昵称为“霍比特人”。

  对“霍比特人”属于新人种还是天生患小头畸形症,科学家一直存在争议。“霍比特人”的大脑容量只有正常成年人的三分之一,因此有科学家认为,“霍比特人”无法从事制造和使用工具的工作。佛罗里达州立大学科学家将“霍比特人”脑壳的内部形状,与10名正常健康人和9名患小头畸形症患者的颅腔模型进行了比较。发现“霍比特人”大脑发育正常,非常聪明,不属于小头畸形症患者。

  另外,“霍比特人”的脑壳具有4个不寻常的特征,使其与智人的脑壳区别开来。科学家依此认定,“霍比特人”属于一个新人种,他们把这个人种命名为“弗洛勒斯人”。

  负责这项研究的迪安·福尔克说,“霍比特人”脑壳的这些特征,是他以前在其他任何灵长类动物颅腔模型中没见过的,“霍比特人”的大脑无法长大,可是变得相当复杂,这非常有趣。

  头部很小身高不超过1米

  这个已经灭绝的人种身材矮小,长到成年身高也不超过3英尺(约合0.9米),故被科学家形象地称为“霍比特人”。

  最新研究发现,这种“弗洛勒斯人”之所以拥有不同寻常的身体特征,完全是因为他们数千年生活在印度尼西亚一个偏远岛屿与世隔绝的环境中。

  另一项研究表明,弗洛勒斯人的头部很小,与身体比例倒是极为相称,这是长期生活在与世隔绝小岛上的进化结果。

  原本有一种看法认为,弗洛勒斯人其实是普通人,只是遭受某种罕见疾病的打击,比如头小畸形症,致使头骨未能正常生长。上述两项研究均对这一看法提出质疑,它们都发表在《自然》杂志上。

  岛屿矮态现象致其矮小

  许多科学家认为,如今,在弗洛勒斯人是否确是人种这个问题上几乎没有什么疑问了。他们进化成这个样子皆拜岛屿矮态现象所赐——体形庞大的动物在资源有限的环境下,经过几代的进化会变小,这个人种也不例外。

  负责实施弗洛勒斯人足骨研究的美国纽约州立大学石溪分校的比尔·扬戈尔斯教授说:“这项证据现在已是压倒性的,我们的研究进一步明确证实弗洛勒斯人是一个新人种,病理学方面的讨论已正式宣告结束。”

  扬戈尔斯补充说:“他们的大脚趾很短,相比于人类,与黑猩猩的更为相似。但是,同黑猩猩一样,两侧脚趾没有连接的部分相对很长,里面的骨骼弯曲,相反,该地区人的脚趾却很短很直。”对弗洛勒斯人足骨的调查还表明,他们缺少弓骨,换言之,他们属于扁平足。

  弗洛勒斯人的长脚趾表明,他们可能是类似早期生活在非洲的古人类,而非距现在更近的直立人。

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