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英发现最大陆地蜥蜴化石 体长与斑点狗相仿(图)

http://www.kexue.com 2013-06-13 11:43:30 网易探索  发表评论


Barbaturex morrisoni的重建模型

  如果有人跟今天的年轻人提起上世纪70年代的大门摇滚乐队,那这个人一定会被看成是“化石”。不过他们之间相距并不遥远。Jim Morrison是大门乐队的主唱而且他自称是“蜥蜴王”,而一种新类别的蜥蜴物种就是以他的名字命名的,这一古蜥蜴显示出了与哺乳动物令人惊讶的关系。

  这种新爬行动物——Barbaturex morrisoni(如图中重建模型所示)的牙齿化石表明其以植物为生。如今,相互竞争的植食哺乳动物周围几乎没有大型植食蜥蜴的身影。与毛茸茸的热血动物相比,像鬣蜥这样的冷血爬行动物消化植物需要更多的能量。然而,化石记录显示,Barbaturex的长度与斑点狗相同,并能够长到与它同时代的哺乳动物大小。它的身体质量会辅助消化,帮助其在3700万年前和哺乳动物竞争丛林树叶,而它们所在的位置是今天的缅甸。

  据最近发表于英国《皇家学会学报B》网络版上的一篇论文称,Barbaturex(意思是长着胡须的王者,因为其下颚长有凸出的脊状物)化石是至今发现的最大陆地蜥蜴化石之一。该论文的第一作者是大门乐队的粉丝,于是用著名的乐队主唱的名字为这一王者般的爬行类动物命名。

  这样看来,人们要想看到一种名为约翰·列侬的海象,是不是只是一个时间问题呢?

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