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修订历史新发现 古玛雅文明或为多种族"大杂烩"

http://www.kexue.com 2013-07-09 09:06:45 光明日报  发表评论


莱特兄弟发明飞机的结论会不会被修改

  随着研究的深入和科学技术的发展,一些我们熟知的历史被不断“修订”。今天,我们就辑录几则最新的考古发现。当然,这些新发现还有待更多证据来支持和进一步验证。

  建筑年代测定:古玛雅文明是文化交流的“大杂烩”

  退 思

  关于玛雅文明的起源,学术界有两种互相对立的理论:一种理论认为,玛雅文明是完全自发形成的,起源地在今天的墨西哥南部、危地马拉和伯利兹;而另外一种理论则认为,玛雅文明的产生主要受更古老的奥尔梅克文明的影响。

  最近一项发表在《科学》杂志的研究通过对位于危地马拉的古玛雅遗址Ceibal的出土建筑进行测定,提出了这两种观点以外的第三种看法:玛雅文明既非独立出现,也不只单单受奥尔梅克文明的影响,其起源可能来自更多元、更广泛的文化交流。

  大约在公元前1000年至公元前700年间,墨西哥南部、危地马拉及伯利兹的玛雅低地出现的时候,位于墨西哥湾沿岸的奥尔梅克文明在附近地区已经确立,许多科学家因此认为奥尔梅克文明是玛雅文明的母体。美国亚利桑那大学图森分校的考古学教授猪俣健与他的研究团队一起,对位于危地马拉的古玛雅遗址 Ceibal的建筑物进行了放射性碳的年代测定,发现该建筑比奥尔梅克文化中心La Venta的同类建筑早200年之久。这推翻了此前关于奥尔梅克文明作为玛雅文明起源的假说。研究者进一步提出,Ceibal和La Venta都在大约公元前1150年—800年间参与了发生在中美洲的一次范围更加广泛的文化变迁。

  Ceibal是玛雅文明古典期的重要聚居地之一,其主要建筑群被称为“E形组建”,由一个广场区、一个位于西部的平台或金字塔及一个位于东部的土墩组成的。E形组建起初只是2米高的小型建筑,随着不断的翻新变得越来越高,并最终演变成金字塔。这些金字塔是重要的宗教仪式场所,也是玛雅文明的代表。在Ceibal的广场中,研究者发现了祭祀用品的沉积物,包括由玉石制作的斧头和其他宝物。而中美洲南部的其他地方,如墨西哥恰帕斯州的同年代遗址中也有类似的祭祀用品被发现。

  综合来看,这些结果表明奥尔梅克文明并不是玛雅文明的起源,而玛雅文化也不是独立发展起来的。相反,玛雅文明曾积极地参与到当时的重大社会变迁之中。猪俣健表示,E形组建这种新的建筑形式反映了新的社会形式及社会秩序。它不是从一个中心(奥尔梅克文明)发展而来的,而是通过不同人群(其中包括低地玛雅)的广泛互动而发展出来的。

  老照片发现:怀特海德是飞向天空第一人

  胡轩逸

  美国康涅狄格州参议院6月4日通过一项法案,州长丹尼尔·P·马洛伊6月26日签署这一法案,正式认定现代飞机的发明者并非莱特兄弟,而是古斯塔夫·阿尔比恩·怀特海德,并将人类首次飞向空中的纪录由莱特兄弟的1903年12月17日提前到1901年8月14日。

  这一改变还要归功于被称为是“航空界圣经”的权威期刊《简氏全球飞机》。该杂志在今年3月出版的创刊100周年纪念版上刊登的一篇将怀特海德认定为首名飞行员的文章,此后澳大利亚航空历史学家约翰·布朗又寻获到长久以来被认为早已遗失的照片证据。

  这张照片是怀特海德的首飞纪录。1901年8月14日,怀特海德驾驶自己制造的“秃鹰号”,也称为“21号”飞向天空。当地的《布里奇波特先驱报》和另外几家报纸都抢先报道了这一重大新闻。然而,记者拍摄的惟一一张飞机在空中飞行的照片却相当模糊——就当时的摄影技术和器材而言,拍摄一个快速移动的物体仍然具有很大难度。因此,《布里奇波特先驱报》干脆在报纸上登了一张根据这张照片手绘的平板画。但由于没有真实而清晰的原版飞行照片,许多人都对怀特海德是否成功试飞持怀疑态度。

  根据新发现的这张照片,“秃鹰号”飞机看起来就像是一只“人造飞鸟”,虽然它的前部拥有两个螺旋桨,但它的机翼和尾翼展开后,看起来极像鸟儿的翅膀和尾巴,并且每个机翼上都有9根长长的“肋骨”。

  《简氏全球飞机》的主编保罗·杰克逊写道:“据可靠历史证据显示,1901年8月14日凌晨,怀特海德和他的雇员以及一个被邀请的客人驾驶‘秃鹰号’飞机缓缓驶过康涅狄格州布里奇波特市黑暗的街道。拂晓时分,飞机驶到了距市区24公里外的一片开阔空地上,‘秃鹰号’飞机的机翼接着展了开来,在空地上成功进行了两次试飞。第二次试飞尤其成功,飞机以距地面15米的高度飞了大约2.4公里远的距离……”

  据考证,怀特海德后来又对飞机进行了改进,使它能够飞行更长的距离,包括能够在空中飞行一个圆圈。而在早期航空界,飞机能够飞行360度,是证明一架飞机可以受到人力操纵的判断标准之一。怀特海德后来又于1902年1月17日在布里奇波特市和查尔斯岛之间的浅滩上再次进行了试飞,尽管同样没有清晰的飞行照片留下来,但17个目击者都留下了各自的观测记录和描述证词,其中一些人的描述甚至还是录音证词。事实上,后世的一些支持者还根据怀特海德的设计草图复制出了“秃鹰号”飞机,结果证明怀特海德设计发明的飞机的确能够飞行。

  《简氏全球飞机》杂志猜测称,怀特海德和他发明的“人类首架飞机”之所以被忽略和遗忘,一个最主要的原因可能是因为他缺乏商业头脑,没有及时为他的发明进行宣传和推广。此外,怀特海德接连找了几个投资人都不成功,导致他发明的飞机没有真正用于商业目的,所以才在两年后被莱特兄弟后来居上,夺走了“飞机之父”的称号。《简氏全球飞机》的文章这样解释说:“在两次寻找投资人失败后,怀特海德找到的第三个投资人赫曼·林德竟是一个连环罪犯。1902年初,林德为了霸占怀特海德的发明,禁止怀特海德踏足他投资的飞机工厂,当时该工厂正在打造4到6架怀特海德设计的飞机。”

  尽管怀特海德可能是真正的“飞机之父”和“世界飞行第一人”,但他发明的鸟翼状飞机机翼并不适用于现代喷气式飞机,虽然相似的机翼仍被用在一些悬挂式滑翔机和超轻型飞机上。而莱特兄弟设计的飞机模型却堪称是现代喷气式飞机的“始祖”。莱特兄弟虽然不是进行航空器飞行试验的第一人,但他们首创了让固定翼飞机能受控飞行的飞行控制系统,从而为飞机的实用化奠定了基础,此项技术至今仍被应用在所有的固定翼航空器身上。

  《简氏全球飞机》刊登的文章称:“怀特海德进行飞行的时间比莱特兄弟的‘飞行者一号’早了两年,这一点必须要强调”……“纠正错误是一种非常公正的做法,这种纠正只会对莱特兄弟的名誉产生微不足道的影响。莱特兄弟是人类的航空先驱者,但怀特海德比他们更早实现飞行梦想”。

  分子考古:葡萄酒起源于意大利而非法国

  Paradoxian

  法国作为近代以来世界葡萄酒的中心,在造酒史上的地位不容小觑,但现在考古学指出,法国并非葡萄酒的起源地,意大利才是葡萄酒的“老家”。最近的一项研究结果,描绘出了公元前525年左右大批葡萄酒从意大利运往法兰西的盛况,而法国造酒业也开端于此。

  这项研究由美国宾夕法尼亚大学博物馆的帕特里克·麦戈文教授带领,他是分子考古学的开拓者,尤其钟情于酒文化的考古研究。研究小组锁定了法国南部海岸一处商户遗址中发现的几批细耳鹅颈瓶,从中挑选出了13个密封完整、瓶中未受污染的瓶子,对其中3个进行了精密的取样分析。之所以只取了3个瓶子取样,麦戈文教授解释说:“因为这批细耳鹅颈瓶是在托斯卡纳遗址群中一个保存完好的遗址中发现的,3个样本已经足够了。”

  研究人员将酒石酸作为酿酒葡萄的指示物质,配合检测了醛、酮、萜类等有机物的含量,以便判断瓶中是否曾盛有酒,并确定其中的其他成分。他们从结果推断出,这批鹅颈瓶中装的是含有香料和松脂等植物成分的葡萄酒。同时,在海岸边的港口遗址中也发掘出商船的遗迹。麦戈文教授说,“那些船中装满了塞着木塞的细耳鹅颈瓶,估计也都装着葡萄酒;这都表明那时有大量的葡萄酒从伊特鲁利亚运往法兰西。”同时,他们还在不同批的样品中检测到了迷迭香、罗勒、百里香的成分,它们都是意大利中部常见的植物香料。这也进一步暗示了这些古酿的原产地并非法国。

  谈及这些葡萄之外的植物成分,麦戈文教授说:“这些植物一来利于储存,二来能赋予酒额外的风味和香气;最重要的一点可能是,当时人们认为它们有药用价值……松脂和其他树脂也与之类似。”他的另一项研究则发现中国商朝古酒中存在一些古老的草药(譬如蒿属的艾草)。这种风俗不只在中国、埃及等古国有记载,在古代欧洲同样存在。他说:“古希腊和古罗马时,不少药剂师都会在处方里开点酒,尤其是带有草药和松脂成分的酒。”

  同时,研究人员对商户周边的土壤以及附近的一个压榨台也进行了化验。他们在压榨台上检测到了酒石酸,在商户周边的土壤中也发现了大量本地品种的葡萄籽、葡萄梗和葡萄皮残骸,这些证据足以说明压榨台的用途,也从侧面描绘出当时的造酒盛况。麦戈文教授指出:“这个葡萄压榨台可以作为最早的证据,证明当时法国当地的凯尔特人和高卢人有酿酒活动。后来(罗马时期、中世纪和现代),酿酒工业逐渐蔓延到整个法国。”他还强调说:“发酵饮料(当然,红酒占了很大的比重)是人类文化发展和生物学萌芽的一个重要驱动力。”

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