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1.4万年前人类墓穴已用花装饰 为掩饰尸体恶臭

http://www.kexue.com 2013-07-13 10:36:28 新浪科技  发表评论


考古学家说,人类在近1.4万年前就用花装饰墓穴。他们在以色列发掘出献花传统的最早证据。在这个国家,鼠尾草、薄荷和其他植物常被用在葬礼仪式中

这个可追溯到近1.4万年前的古老埋葬坑含有鼠尾草(左)和薄荷(右)等芳香植物的茎和花的痕迹

  考古学家说,人类在近1.4万年前就开始用花装饰墓穴。他们在以色列发掘出献花传统的最早证据。在这个国家,鼠尾草、薄荷和其他植物常被用在葬礼仪式上。

  在现代,献花被当作表示尊敬或纪念的象征。但科学家认为早在数千年前人们就用花掩饰尸体腐烂发出的恶臭。另外,这些植物发出的气味有望阻止动物在吸引下进入墓穴啃食尸体。古罗马人常把墓穴底部铺成花床,让灵魂游荡时可从中找到快乐。

  考古学家在1.17万到1.37万年墓穴的底部进行发掘时获得这一最新发现。这些墓穴位于一个风景优美的史前墓地。这个地方叫拉奇菲特洞穴(Raqefet Cave),可俯瞰地中海海岸。丹尼-纳德尔教授和他的科研组用放射性碳年代测定法分析墓穴内层。这些墓穴含有29副孩子和成人的骨架,其中4个墓穴有较大的植物痕迹。这些科学家已将它们确认为鼠尾草、薄荷和玄参的茎。

  以色列海法大学考古学家纳德尔教授说:“开花植物有刺激人的积极情绪和社会反应的机制。很难确认人类从何时开始把花用在公共和仪式活动中,因为考古记录上缺乏相关证据。我们报告了1.17万到1.37万年墓穴的情况。这些墓穴的内层保存完好,用花建造。这表示把花用在葬礼上的时间比以前认为的早。”他们确认了草、叶子、种子和莎草的植物化石遍布拉奇菲特洞穴以及它的平台上。

  这些埋葬坑还有精心制作的物品和天然石物体,它们被用作标志或符号。另外,墓穴中还普遍发现燧石和屠宰动物的骨头,这表示人们在葬礼中进行过隆重的祭奠仪式。纳德尔说:“有些植物种类证明了春天葬礼,这些葬礼着重突出了色彩鲜艳和芳香扑鼻的花。为达到期望的墓穴位置和深度而在洞穴底部进行开凿时留下的痕迹也很明显。墓穴准备工作是个有计划的复杂过程,还被赋予社会和精神含义,反映出一个复杂的前农业社会的状况。这个社会在更新世末期经历深刻变化。”

  较早时期唯一的花葬证据来自伊拉克一个尼安德特人墓穴的花粉粒,但它们可能是由一种习惯储存种子和花头的啮齿动物留下的。拉奇菲特洞穴遗址有个两人合葬墓穴拥有最多的保存完好的植物痕迹。他们分别是一个12到15岁之间的青少年,另一个是一名30岁以上成年人。这项刊登在《美国国家科学院院刊》上的研究显示,这两个人并排躺在墓穴中,而且他们的肘部也并排在一起。

  纳德尔表示:“拉奇菲特洞穴的发现表明,1.17万到1.37万年前,纳图夫人用柔软泥板筑砌衬层,然后盖上一层厚厚的新鲜的开花植物,这样可使墓穴富有色彩,还充满芳香气味。实验研究已经证明,花发挥着重要作用,被用作情绪刺激的外部来源。这种情绪刺激对人类社会功能具有重大的积极影响。用花可以表达同情、自豪和开心。它们还被用作表达宗教情怀。在有些宗教中,花被视为进行心灵沟通的直接路线。这些关系可能使人和花都获得好处。它们和5000多年前引进某些种类的开花植物有关。”

  把花用在葬礼等社会事件中可能扮演着提高群体认同和团结的重要角色。纳德尔说:“类属特异性墓葬的发展和相关实践可能减少社会矛盾,改善波动环境条件时期内的群体凝聚力。这些环境条件增加人口密度,使社会冲突日益严重。拉奇菲特洞穴和希拉松-塔奇提特洞穴等墓地的出现还可能象征着新的复杂的社会组织、集团财产的继承和领土所有权的出现。这些组织可能包括确立或加强的特殊利益集团等。”(孝文)

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