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古埃及人曾用陨石做项链 或已掌握锻轧技术(图)

http://www.kexue.com 2013-08-26 10:51:44 新浪科技  发表评论


英国科学家经研究证实1911年发现的古埃及项链采用了一种不可思议的材料——拥有5000年历史的陨石

分析过程中,科学家还首次对珠子的制作过程进行了推测。他们认为古埃及人利用了锻造和轧制技术

扫描结果显示珠子所含金属中的镍含量较高,说明由陨石制成

  英国科学家经研究证实1911年发现的古埃及项链采用了一种不可思议的材料——拥有5000年历史的陨石。研究指出,古埃及人将陨石捶打成片状,而后将陨石片滚成管状,最后再制成项链的珠子。陨石的年代比铁的最早冶炼时间早2000年,可能对古埃及人的宗教信仰产生重要影响。

  研究过程中,伦敦大学学院皮特里博物馆的科学家借助伽玛射线对项链进行了详细分析,证明珠子使用陨石碎片制成。最初,科学家认为珠子使用铁制成。此外,此项分析还首次对珠子的制作过程进行了推测。科学家认为古埃及人利用了锻造和轧制技术。他们将陨石反复捶打,使其变成扁平状,而后滚成管状,最后再制成项链的珠子。

  这个项链是1911年在下埃及伊尔-格泽赫村的一座前王朝时期的墓地进行挖掘时发现的。5月,英国开放大学的埃及古物学者借助扫描电子显微镜和计算机断层扫描对珠子进行扫描。扫描结果显示珠子所含金属中的镍含量较高,说明由陨石制成。此外,他们还发现这种金属拥有一种截然不同的晶体结构,被称之为“魏氏结构”。这种结构只在铁陨石中发现。

  研究过程中,他们发现风化表面脱落的区域暴露出下面的陨石源金属。这些区域被科学家形象地称之为“小窗口”。在开放大学之后,皮特里埃及考古学博物馆又借助非侵入式中子和伽马射线进行分析,确定珠子中的镍和磷含量。研究论文刊登在《考古学》杂志上。

  研究论文主执笔人蒂洛-莱赫森表示珠子经过反复捶打制成,而不是像在同一墓葬内发现的其他珠子那样采用传统的雕刻或者钻孔技术。他在接受Culture24网站采访时说:“这项研究得出了真正令人兴奋的发现,首次证实珠子中含有痕量钴、锗等元素,并且含量只与铁陨石相符。”此外,科学家还首次对珠子的内部结构进行研究,揭示古埃及人如何制作这些珠子。这些珠子的存在说明古埃及人已经掌握了比较先进的金属加工知识和技术。

  陨石造珠子的发现有助于科学家了解古埃及宗教的起源,当时的埃及人认为陨石拥有神灵的力量。研究论文合著者、英国曼彻斯特大学埃及古物学家乔伊斯-泰尔德斯利表示:“天空对于古埃及人具有非常重要的含义,从天而降的物体有时被视为神灵的礼物。”

  珠子的年代在公元前3350年至公元前3600年之间,几千年后,埃及才进入铁器时代。分析结果显示铁珠是用从一颗镍铁陨石中获取的铁制成的。上世纪80年代,这一假设受到挑战,当时的一些学者认为世界上大部分地区的早期铁使用例子实际上是早期炼铁尝试的证据,而非最初认为的来自于陨石。

  曼彻斯特大学的材料学教授菲利普-维特斯指出:“陨石拥有独特的微观结构和化学特征,因为在太空中飞行时,它们的温度以极慢的速度下降。在古埃及文物中上演这一发现真的是太有趣了。”陨石铁对古埃及具有重要意义。由于陨石从天而降,古埃及人对它们显然非常看重。此外,陨石铁对于早期的炼铁尝试也有重要意义。

  泰尔德斯利称:“在我们现代人看来,铁是一种具有实际用途但却又司空见惯的无趣金属。但对于古埃及人来说,铁却是一种非常罕见并且拥有美感的材料,因为它们来自于天上,一定拥有某种神秘力量。带着这种想法,他们利用这种非凡的金属制成一系列充满美感并且具有宗教意义的小物件。这些小物件对他们非常重要,会将它们带进自己的坟墓。”(孝文)

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