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休眠度干旱期 2亿年前巨型两栖动物穴居被发现

http://www.kexue.com 2013-09-05 09:14:01 凤凰科技  发表评论


2亿年巨大两栖动物穴居休眠度过干旱期

方额蜥宽阔扁平的头部和臂骨

  一项最新研究表明,一头巨大的史前两栖动物在水资源稀缺时会隐藏地下,最后变成休眠状态。

  这个名为Metoposaurus diagnosticus的生物重0.5吨,3米长,它当时所处的环境只有两个季节:潮湿和干旱。这种方额蜥的生活方式决定了它对水的需求,但研究人员发现2.3亿年前极度漫长的旱季导致这种生物在地下挖洞穴并进入休眠状态.

  方额蜥的穴居行为是近期由波兰奥波莱大学和德国波恩大学的多洛塔科·尼泽克-迈耶(Dorota Konietzko-Meier)以及德国波恩大学的马丁·桑德(Martin Sander)共同发现的。他们的研究测试了方额蜥的骨骼整体结构以及骨骼的显微镜结构,这项研究发表在期刊《古脊椎动物学》上。

  方额蜥宽阔扁平的头部和臂骨,宽大的手掌和巨大的尾巴让调查人员得出结论:这种物种在潮湿季节生活在水里。而在干旱季节开始时,它们则利用宽阔扁平的头部和前臂挖洞穴。这些结论是基于对方额蜥骨骼的截面——长有环形——的研究后得出的。这些环形类似于树的年轮,一圈亮一圈暗暗示着一年的增长。

  在其他早期两栖动物身上,环形往往包含一圈宽阔的快速增长期,暗示着湿润的季节,随后尾随着一圈狭窄的缓慢增长期,暗示着干旱季节。但在方额蜥物种身上,延长的缓慢增长期伴随着干旱季节生长的停止。

  “方额蜥长骨头的组织学似乎非常独特,”研究首席作者尼泽克-迈耶博士这样说道。“我们的理解是,它与两季节交替的气候有关,后者具有短暂的适宜性潮湿季节和环境恶劣、漫长的干旱季节。”国家自然历史博物馆的米歇尔·劳里(Michel Lauri)说道:“这种解释非常有意思,但在某些方面也存在问题。”劳里并没有参与这项研究。

  “这个两栖生物比任何现存已知的穴居物种都要大,如果它挖洞穴,我怀疑鼻子和尾巴所起的作用比四肢要更大,正如我们从现存的水生脊椎动物上所观测到的一样。”

  此外,横截面的环形也提供了该生物年龄的暗示。研究合作作者桑德表示:“这种大型两栖动物常见的问题便是你们无法从骨骼的形状推断他们是否成年,有些年轻个体被描述为与年老个体不同的物种。”

  波兰现存的所有物种都是幼年个体,最小的物种只有一岁,最大的是四岁,这些大型两栖动物一般要到7岁到达成年期。研究人员并不知道这种生活模式是否只限于幼年个体,还是成年个体也会挖洞穴。

  桑德说道:“我们在这些灭绝动物身上了解的信息一次又一次让我感到惊讶。我们现在使用的技术早在19世纪40年代就已经存在,但直到过去20年,研究人员才提出了正确的研究方法,并与现存生物进行对比。”

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