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非洲沙漠下藏古河流 或为人类迁徙绿色通道(图)

http://www.kexue.com 2013-10-04 08:47:32 腾讯科学  发表评论


科学家绘制的非洲北部沙漠地区下隐藏的古河流系统,它们是人类迁徙的绿色通道

  人类学家已经发现人类在地球上的“足迹”最早起源于非洲,之后通过非洲与亚洲交接的通道进入亚洲,北上进入欧洲,美洲的人类可能得益于白令海峡周围的接壤陆地或者冰封形成的季节性通道。那么人类是如何走出非洲进入各大洲的呢?科学家发现古老的河流可能诱导了人类的迁徙,这些河流现在仍然“躺”在撒哈拉大沙漠之下,古老河流使得非洲大陆形成了“绿色通道”,我们的祖先可能沿着河流的走向走出非洲大陆,进入各大洲继续繁衍。

  气候学家的研究调查为我们揭示了10万年前非洲大陆的景象,勾勒出非洲人类迁徙的画面,早期人类从撒哈拉大沙漠以南开始走出非洲,沿着河流进入广阔富饶的地中海,几十年来,科学家一直猜测现在位于北非的三条河流曾经担负起我们祖先走出非洲的“绿色通道”,河流自古以来就是人类繁衍生息的基础,比如尼罗河流域的文明、恒河流域、长江流域等,河流可以为早期人类提供足够的淡水资源、丰富的植物群落与动物资源等,这些都是早期人类生存下去的必要基础,有了河流的绿色通道,早期人类才有可能在迁徙中不断延续种族,横跨整个非洲大陆后进入亚欧大陆。

  英国赫尔大学水文学家汤姆·库特哈德认为一直以来没有人确定这些河流是如何引领早期人类走出非洲,我们只不过是猜测人类迁徙需要河流因素支持,这些河流的源头在哪里?究竟流向了何处?穿过沙漠的距离是多少?这些问题依然没有确切的答案。目前最为可能成为早期人类迁徙“绿色通道”的河流有三条,其分布于阿尔及利亚和突尼斯边境地区,绵延800多公里,可从北部沙漠地区深入湿润地区。

  有趣的是,这些河流位于最西端,人类是要向东走才能走出非洲,因此科学家猜测人类沿着河流系统迁徙后还可能利用了海岸系统,通过北非的海岸进入非洲东北部,接着穿过尼罗河三角洲进入中东地区。考古学家在在非洲西部发现了一些证据支持这一猜想,比如有尖锐的石器出土,进一步证实了早期人类定居在“绿色通道”的河岸,揭示我们的祖先是如何在非洲大陆上迁徙并最终走出非洲。(Everett)

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