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走近"数字女王" 19世纪已成史上首位电脑程序员

http://www.kexue.com 2013-10-19 09:24:56 腾讯科学  发表评论


“数字女王”的阿达-奥古斯塔

  在男性占据技术行业统治地位的今天,人们恐怕难以想象,历史上首位电脑程序员竟然是一名女性!在1842年,人称“数字女王”的阿达-奥古斯塔(Ada Lovelace)编写了历史上首款电脑程序。

  时间闪回到171年后,电脑编程行业却被男性一统天下。女性软件开发者的收入仅为男性软件开发者的80%。现在,只有18%的电脑科学学位授给了女性,而在1985年这个数字是37%。在所有风险投资支持的技术创业公司中,只有不到5%的公司是由女性创建的。

  这些数字是由安全公司赛门铁克公布的。而安妮塔博格研究所(Anita Borg Institute)提供了最新的研究报告,包括Twitter为何没有让女性列席董事会。该研究所致力于在技术行业招募女性员工,并促进其获得职务晋升。

  由于缺乏榜样的激励以及父母和老师的鼓励,很多女性在学生时代往往会有意无意地避开电脑科学专业。现在,奥古斯塔女士的历史故事也许能够给她们带来一些启发。

  据加利福尼亚大学圣迭戈分校的记载,奥古斯塔是著名诗人洛德-拜伦(Lord Byron)的女儿,在她出生后不久,她的父母就离异。她的母亲鼓励她从事数学研究,以避免像她的父亲那样出现“危险的诗人倾向”。在1834年,奥古斯塔的朋友——英国数学家、发明家兼机械工程师查尔斯-巴贝其(Charles Babbage)——发明了一台分析机;奥古斯塔则致力于为该分析机编写算法,并于1843 年公布了世界上第一套算法。巴贝其分析机后来被认为是最早期的计算机雏形,而奥古斯塔的算法则被认为是最早的计算机程序和软件。

  与此同时,在硅谷,人们已感受到了某种变化。“相对于以前来说,现在有很多人在关注女性在技术行业的地位这个问题,很多人在认真地探讨这个问题。”安妮塔博格研究所的首席执行官特勒-惠特尼(Telle Whitney)说。

  赛门铁克和安妮塔博格研究所的报告试图找出积极的一面:在技术和工程领域,女性与男性的工资差距正在缩小,就业机会正在增多。致力于为女性技术企业家提供发展计划的Astia公司,周二宣布与谷歌(微博)合作,向投资者推介更多的女性创始人。

  在布朗大学的资助下,两名科学家于本周二主持了一场大型的维基百科编辑会议,他们呼吁人们为女性进入科技行业创造更多的机会。

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