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中国云南现新种恐龙 尾巴长尖刺或为棘刺龙近亲

http://www.kexue.com 2013-12-05 10:48:57 新浪科技  发表评论


在云南发现的真蜥脚类恐龙生活情境假想图

  来自中国、加拿大的古生物学者宣称,他们在中国云南禄丰地区发现了一种基干真蜥脚类恐龙,这种恐龙非常特殊,属于一个全新的物种。它的发现对研究亚洲侏罗纪至白垩纪的蜥脚形类恐龙演化有着重要的意义。

  化石的研究者,中国地质大学(北京)博士生邢立达,加拿大阿伯塔大学的菲利普-柯里(Philip J. Currie),宫下哲人博士生(Tetsuto Miyashita),中国科学院古脊椎动物与古人类研究所的董枝明、尤海鲁研究员等专家学者在国际学术刊物《波兰地质学报》上撰文描述了这批标本。

  长期以来,亚洲地区侏罗纪中期的蜥脚类恐龙都缺乏丰富的化石记录,与侏罗纪晚期的蜥脚类恐龙动物群形成强烈的对比。幸运的是,随着时间的推移,中侏罗的记录也逐渐增加了,并揭示了一些有趣的特征。

  数年前,来自云南禄丰世界恐龙谷博物馆的“化石猎人”王涛在野外踏勘时,在元谋张河组地层发现了一件蜥脚类恐龙的颅骨化石,我们知道,蜥脚类这类大型的恐龙,其头骨相对于躯体而言,比例很小,要形成化石非常不易。“我当时意识到这是一个非常重要的发现!”王涛告诉记者,“但随后的挖掘并没有发现更多的标本,只有一些尾部的椎体”。

  经过数年的研究,这件标本得以与世人见面。“这件标本虽然留存不多,但特征非常有趣,其颅骨的解剖学特征区别于其它中侏罗世蜥脚类恐龙,”,邢立达说,“于是我们团队认为它是一新物种,命名为云龙(Nebulasaurus),属名表明其来自美丽的彩云之南——云南”

  “分支系统学的研究也表明了云龙是全新的物种,”研究者之一,宫下哲人展示着恐龙复原图,并告诉记者,“系统学分析还表明,云龙与棘刺龙(Spinophorosaurus)是姐妹群,同属基干真蜥脚类恐龙,这在亚洲是前所未见的;这也暗示着,云龙很可能与棘刺龙一样,其尾部末端长有长刺,是非常有效的防御武器!”

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