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134万年前骨骼现身 远古人类或曾异常健硕(图)

http://www.kexue.com 2013-12-23 09:21:31 凤凰科技  发表评论


鲍氏傍人是一种长寿的古老人类物种,它们于230万年前首次进化于东非

134万年前人类祖先

  近日对我们的祖先之一的骨骼研究揭示了他们适应环境的能力比之前预想的要更强。人类的祖先具有强壮的下颌和骨骼,同时他们还是肌肉强壮的个体,拥有类似大猩猩的上身。研究人员在坦桑尼亚奥杜威峡谷世界遗产化石遗址发现了人类祖先的部分骨骼——包括手臂、手掌、腿部和足部碎片,这些化石追溯到134万年前。这些骨骼残骸属于鲍氏傍人(Paranthropus boisei),他们与人类的直系祖先一起生活在非洲。

  研究人员相信这些生物高1.1-1.4米,身体异常健壮,拥有发达的骨骼框架。这项发表在期刊《公共图书馆-综合》上的文章代表了鲍氏傍人在东非灭绝之前最近期的活动事件之一。

  “这是我们是首次发现骨骼残骸表明这种古人类体格健壮远超出之前的想象,这主要是结合了陆地两足动物运动和某些树栖行为的综合考量后得出的结论。”美国科罗拉多大学丹佛分校人类学家副教授查尔斯-穆西巴(Charles Musiba)这样说道。“他们似乎拥有完好形成的前臂肌肉,能够用于攀爬、精细的操作以及其它所有行为。”

  “我们知道他们非常强壮,” 穆西巴教授说道。“发现他们究竟有多强壮是前所未有的,身体越强壮适应环境的能力越强。”

  1959年玛丽-李奇(Mary Leakey)首次在坦桑尼亚北部发现了鲍氏傍人的第一副头骨。虽然鲍氏傍人因其巨大的下颌和头盖闻名,但这一古代人类物种身体其他部分的构建仍是未知,这一局面直到近期才被打破。

  2010年至2011年在奥尔杜威进行的发掘工作中,研究小组发现了一个巨大成年个体的部分骨骼,其中包括很多牙齿和骨骼部分。鲍氏傍人是属于名为更新纪灵长动物的人类近亲血系的一部分,包括著名的300万年历史的埃塞俄比亚化石露西,她被有些人认为是现代人类的女族长。

  大约230万年前,更新纪灵长动物分成了人属——产生了现代智人——以及傍人属两个类属,傍人属最终灭绝。在缺乏其它骨骼残骸的证据时,人们往往假定鲍氏傍人的骨骼类似于古代物种南方古猿。“我们开始理解这一特殊物种个体的生理机能,以及他是如何适应所生存的环境,” 穆西巴教授说道。“我们已经了解他们所吃的食物——它是杂食性动物但更倾向于植物——但现在我们获得的信息更多了:他们是如何行走的,同时我们还知道他们能够爬树。”

  手臂骨骼的大小表明他们拥有强壮的前臂和健壮的上身。“这是我们祖先家谱上另一分支,” 穆西巴教授说道。“他们出现的比其它人类更晚,因此问题是,究竟发生了什么?我们将进一步研究他们的生物力学,以查明有关这一生物的其它信息。”

  2014年夏天,这些骨骼将作为一项巨大的展览人类起源的一部分在坦桑尼亚达累斯萨拉姆展出。这一多博物馆联合展览包括西班牙布尔戈斯人类进化博物馆、西班牙马德里地区考古博物馆和达累斯萨拉姆国家博物馆。

  每一项发现都帮助科学家们理解人类是如何进化以及随着时间的推移适应周围环境的。“我们的化石发现越多,我们越能更好的了解这些物种的历史。” 穆西巴教授说道。

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