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大灭绝非绝对灾难 影响恐龙进化助其成地球霸主

http://www.kexue.com 2014-01-10 09:29:22 化石网  发表评论


大灭绝事件如何影响恐龙进化

  Benjamin Waterhouse Hawkins在1853年为20位维多利亚时期的权贵举行了一场新年晚宴,举行地是在1851年展览过的恐龙模型内部。这个模型目前仍保存在伦敦的水晶宫公园,是世界上第一个真实的恐龙模型,它抓住了公众的眼球,一直到现在。但是现在,多数人认为恐龙仍然是失败的案例,因为除了鸟类,它们的谱系几近绝灭。6500万年前一场殒星与地球的大撞击导致了它们的大灭绝,这个事件消极地影响了我们对恐龙的认知,实际上,恐龙是非常成功的。

  恐龙统治整个陆地长达1.35亿年,是哺乳动物时代的两倍还长,这一时期内,恐龙进化出了1000多个种类,它们生活在包括南极洲在内的陆地的所有角落,它们大小差异悬殊,小到与企鹅差不多大,不到1公斤重,大到重达70吨的食草恐龙。当所有的注意力都集中在它们的灭绝上时,一个更令人感兴趣的问题出现了:恐龙是如何取得如此成功的呢?

  来自伯明翰和拉普沃思博物馆的研究团队希望能阐明三叠纪恐龙起源的故事。在最近的20多年间,恐龙化石和属种的发现快速增加,约1.5周就有一个新种被发现,这个团队自2005年起总共描述了11个新种。最早的恐龙化石出现在2.4亿年前的中三叠纪,而新近的证据显示恐龙起源于P/T界限大灭绝事件后的长时间生态恢复期,P/T界限大灭绝事件是地史时期最大的灭绝事件,可能是由火山喷发和相关的气候变化引起。这次灭绝事件导致绝大多数早期爬行和两栖类消失,留给了恐龙进化的相应生态空间。在恐龙出现的最初4000万之间,世界仍由其他爬行动物掌控,如兽孔目、恩吐龙类、柔依伪鳄类。研究团队的工作主要集中于对这一“长时间磨合期”的理解,通过将如尺寸大小的数据与进化谱系树联接,研究人员明确地给出了恐龙辐射的时间、速度和过程。

  在2亿年前的三叠纪末,许多其他爬行动物绝灭于三叠/侏罗大灭绝事件,这一事件同样与火山活动和气候变化有关。而恐龙却生存了下来,并快速分异,在体型方面也有了巨大的变化,恐龙时代正式开启。为何恐龙能挨过这个灭绝事件仍是个谜,但古生物学家猜测,恐龙快速的生长速率和高效的呼吸作用可能是其存活的关键。

  因此,恐龙进化故事受三次大型的快速的、由气候突变引起的灭绝事件主导:第一次是二叠纪末,为恐龙进化腾出了空间;第二次是三叠纪末,使恐龙开始占据主导地位,并出现了不同的体型;第三次是白垩纪末,恐龙最终走向灭亡。对灭绝事件的关注,可能为我们提供一个不同的观看进化史的角度。

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