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火山爆发促生辽西化石群 保留物种挣扎原状(图)

http://www.kexue.com 2014-03-13 14:40:14 腾讯科学  发表评论


这些动物化石都保存了死亡时的挣扎状态

  科学家们认为,这些来自早白垩纪的生物被类似于袭击罗马庞贝古城的猛烈火山喷发所杀死。这些动物就像庞贝古城中的居民一样,被埋葬在火山灰中,而且保留了垂死挣扎的状态。来自南京大学的首席研究员姜宝玉说道:“长期以来,科学家们一直都很好奇这些动物如何被杀死而且保存的异常完好。”

  中国辽宁省的化石床可追溯到1.2到1.3亿年以前,其中包括最早的有羽恐龙、早期哺乳动物、鸟类、鱼类以及昆虫。这一遗址改变了古生物学家对于这一古老纪元的理解,清楚了这一时代生物的进化以及多样性。被埋葬在一起的这些动物保存非常完好,而且似乎都是重大死亡事件的受害者。现在科学家们认为是火山爆发导致这一状况的出现。

  这些动物曾经生活的松柏林和湖泊都被火山所包围,而且研究人员认为火山喷发出的大量热气、火山灰和岩石导致动物死亡。研究团队声称,这很类似于公元79年埋葬庞贝古城的维苏威火山喷发。这些古老的动物就像生活于庞贝城中的居民一样,被瞬间杀死,而后被埋葬在密集的火山灰下。

  研究人员认为它们之所以被发现埋葬在一起,是由于爆炸力量的冲击而被保存在同一区域。姜教授说道:“所有研究的化石都是直接嵌入在火山碎屑流中。这些保存完好的动物埋葬时的姿势非常有特点,而且表现出碳化的迹象,类似于庞贝古城中的那些受害者。”

  布里斯托尔大学的一位古生物学家Mike Benton教授评论称:“这些新的观察结果消除了我们之前的怀疑。但是研究的作者进一步提出,所有的热河动物都是被火山碎屑流杀死、移动并且完好保存的。”

  Benton教授补充道:“之前的观点都假定,大部分动物都存活在它们被发现的湖泊中或者湖泊周围,而且或许是被河流或者其它方式所移动,最新研究所提出的观点对于以前的观点来说是一种挑战。”(过客)

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