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加发现新伯吉斯页岩石层 成世界级动物化石遗址

http://www.kexue.com 2014-03-17 11:47:52 中国科技网  发表评论

  加拿大幽鹤国家公园因其5.05亿年的伯吉斯页岩而成为世界上最重要的化石遗址之一,该地的化石群以保存生物软组织闻名于世。在其被发现的一个世纪后,科学家们在42公里开外的库特尼国家公园,又发现了一个新的伯吉斯页岩化石层,其重要性与前者不相上下,未来甚至还可能超越前者。

  新化石遗址是皇家安大略博物馆、波莫纳学院、多伦多大学、萨斯喀彻温大学和乌普萨拉大学的联合科学考察队于2012年夏天发现的。研究人员在近日出版的《自然·通信》上发表的论文,首次向公众描述了在库特尼国家公园新发现的这个“大理石峡谷”化石层。论文作者认为,这一非凡发现将极大地促进对寒武纪期间动物生命突然暴发的理解。

  这项新发现是近年来一系列伯吉斯页岩发现的最新成果,包括确认了仅在幽鹤国家公园发现的皮卡虫(Pikaia)是目前已知的最原始脊椎动物,因而也是包括人类在内的所有脊椎动物的祖先。

  研究人员在对幽鹤国家公园开展研究的100多年里,通过600多天的野外考察,挖掘并确认了约200个动物种群。而在新发现的库特尼遗址,研究人员仅在15天的野外采集中,就挖掘出土了50个动物种群。

  库特尼遗址发现的某些动物种群也曾出现在中国著名的澄江化石床中,其历史可追溯到1000万年前。这些证据有力地证明,寒武纪动物在局部和全球的分布乃至其寿命可能被低估了。

  为了保护新化石遗址的完整性不被破坏,加拿大公园管理局目前并未公布新遗址的确切位置。

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