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远古地球阳光致命 非洲人进化出黑皮肤或为防癌

http://www.kexue.com 2014-03-20 11:02:23 腾讯科学  发表评论


最新研究声称,暗色皮肤的出现是为了防止非洲祖先患上皮肤癌

  一项最新研究表明,癌症或许促使人类进化出了黑色皮肤。科学家们认为,出现在一百多万年以前的暗色皮肤,是我们非洲祖先为了防止患上皮肤癌进化而来的。当古代人类摆脱掉大部分体毛而且进入阳光普照的非洲大草原探险之后,才出现了这种变化。之前,他们的皮肤就像现在的黑猩猩一样,在毛发下有着苍白的皮肤。

  最新证据表明,在120万年到180万年以前,太阳光线的致命效应给早期人类带来了巨大的选择压力。只有那些具有较暗皮肤的个体受到更多的保护,他们逃脱了年纪轻轻就死于皮肤癌的危险,而且自由的将他们的基因传递给后代。这一理论一直都不被承认,因为科学家们认为,皮肤癌很少会杀死那些具备生育能力的年轻人。

  但是最新的证据提供了有力的证据,来自非洲的白化病黑人患者承受了最多的紫外线辐射,他们几乎全部患上了皮肤癌而且很年轻就去世。这项研究表明,位于赤道的非洲各国,至少80%的白化病患者在30岁之前死于皮肤癌。

  白化病是一种缺乏黑色素的遗传性疾病。研究人员指出,这种特性也与非洲外其它热带国家的皮肤癌疾病有联系。研究人员认为,黑色皮肤除了防止皮肤癌之外还有其它的好处,比如防止汗腺损伤并且保留叶酸,叶酸对胎儿的发育是非常重要的。

  来自伦敦癌症研究中心的首席科学家Mel Greaves教授说道:“查尔斯-达尔文认为皮肤颜色的变化并非适应性的体现,而且其他研究人员也认为癌症并非人类进化史上的一种选择力。但是白化病患者的临床数据提供了强有力的证据,致命性癌症或许在早期人类的进化中有着重要的作用,它们是皮肤富含暗色素进化的一个重要因素。”(过客)

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