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揭秘千年前恐怖"环钻术" 开颅切脑尺度惊人(图)

http://www.kexue.com 2014-03-28 09:43:15 自然与科技杂志  发表评论


专家学者进行木乃伊研究

  即便是在已经拥有了专业手术工具、手术全程大量止痛药以及无菌手术环境的21世纪,颅脑手术依旧是一件相当复杂的工作。然而,秘鲁的医治者练习环钻术——一种利用手钻或者刮刀去除颅顶部分组织的外科手术——这种方法至今已有1000多年的历史了,当时用于治疗一些小病包括头部伤害以及头痛等。当然,他们是在没有先前提到的那些医疗条件的情况下做这样的手术的。

  加州大学圣巴巴拉分校的生物考古学家丹尼尔-库林教授和她的研究小组在秘鲁安达维拉斯的安第斯省中部发掘了32具人体残骸,经过鉴定,这些残骸都要追溯到公元1000~1250年,在这些残骸中发现了45起环钻术的痕迹。

  “当你的头部遭到了会使你脑肿胀的敲击,或者当你有一些神经性、精神性或者身心失调的疾病,在头上钻个洞不失为一个好方法。”库林教授说道。

  根据库林所说,环钻术在公元200~600年始于安第斯高地的南部中心,但是她想要知道环钻术最早是怎么发明的,于是她开始在一个消失的帝国中寻找答案。

  “从公元600年到1000年的这400年间,安达维拉斯是当时一个相当繁荣的地方,曾经在这里也有着一个名为瓦里的神秘帝国。”她说道,“但不知道什么原因,那个帝国就消失了,文明的灭绝带来了许多问题。”

  "但也正是在那段一切都崩塌的时间里,人们的心理弹性和勇气开始涌现,就好像在美国内战时新型的弹伤直接导致了更好的玻璃假眼技术的发展,简单引爆装置推动了如今军事假肢的研究一样,当时的秘鲁人在1000年前也运用了环钻术来处理一些由于暴力、疾病、损害导致的问题。”

  库林的研究还发现了在当时,很多种不同方式的切割技术已经运用到了手术中。有一些采用了刮,另一些使用了切割,还有运用手钻的。“就好像我们如今会尝试许多医学方式治疗疾病一样,他们尝试运用不同的方式探秘大脑。”

  他们的技术有时是成功的,病人也可以随之康复,当然,有时他们也会经历失败。“我们能判定有些环钻术是成功的是因为我们可以看到那些骨头都在生长。”库林解释道,“我们碰到过几起由于头部骨折而做手术的病例,多数情况下,原来的伤口跟环钻术导致的伤口都是可以愈合的。”骨头重新长好需要花几年的时间,很小一部分情况,病人头上环钻术留下的伤口将一直不能愈合,当一个病人不能存活,他的骨头(基本都是男性的骨头,因为当时环钻术手术在当地是禁止使用在女性和孩子身上的)可能会用于科学研究,也就是说会用于教育。“这种手术整个过程只是触及骨头,不会碰到大脑,这需要极为细腻的技术和大量的练习。”

  “作为生物考古学家,我们可以判定他们常常在刚刚死亡的尸体上进行实验,因为我们通过测定钻孔术洞的位置和深度可以看到,每次手术的洞都比前一次钻得深一点。因此你可以想象当时秘鲁医学院的学生需要多少次地练习这种环钻技术,同时他需要敏捷并且精准地穿透骨头的单位厚度。”

  库林在安达维拉斯的山洞里挖掘出的残骸可能是世界上最具科学脉络性的人体残骸。大部分被钻孔的头骨已经用于博物馆收藏及研究,史密森学会、菲尔德自然历史博物馆、赫斯特人类学博物馆等都得到了这些珍贵的头骨。“大部分头骨都是考古学家一个世纪前采集的,因此我们没有很好的相关信息。”但是由于库林细致的考古挖掘,发现了完整的坟墓与埋在里面可以用于系统研究的古尸。她很清楚这些残骸被发现的时间地点及方法,当然还包括谁以及什么东西被埋在里面。她利用放射性碳定年法测定尸体在腐烂或被制成木乃伊前放了多久,另外,她还利用了多同位素试验判定他们吃了什么,在哪里出生。库林说道:“这些古人类不能同我们直接对话,但他们为我们留下的信息让我们可以重塑他们的生活、他们的死亡、甚至他们死后发生了什么。最重要的是,我们不应该认为一个国家的灭亡是黑暗时期的开始,而应该把它看成是带来复兴以及无限创新的新时代。”

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