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真实版史前巨鳄现身 400公斤"炎魔"以巨龟为食

http://www.kexue.com 2014-06-09 14:08:31 新浪科技  发表评论

Anthracosuchus balrogus的一个标本,旁边是一个短吻鳄的头骨。

  据国外媒体报道,这是一种长4.8米,重量可达900磅(约合408公斤)的巨大鳄鱼,属于森林鳄(Dyrosauridae)。它们拥有钝状的吻,咬力惊人,以巨大的龟类和蛇类为食。在恐龙灭绝几百万年之后,有一种森林鳄科物种在远古热带雨林中活跃起来,如今它拥有了自己的拉丁文学名。

  这种史前鳄鱼被命名为Anthracosuchus balrogus,其种名来自托尔金奇幻小说《魔戒》中中土大陆的炎魔(Balrog)。炎魔是“黑影与火焰的生物”,站起来有人类的三、四倍高,潜伏于摩瑞亚地下深处的矿坑中。

  佛罗里达自然历史博物馆古脊椎动物馆副馆长乔纳森·布洛赫(Jonathan Bloch)说:“与炎魔这种巨大的怪物一样,Anthracosuchus balrogus也是在一处矿坑深处被发现的,它在南美热带地区的岩石中沉睡了6千万年。”

  在哥伦比亚北部化石丰富的Cerrejón煤矿中,同一个岩层出土了4个这一新物种的化石标本。此前,科学家在同个煤矿中发现了许多大型龟类的化石,这些龟具有像大部头教科书一样厚的背甲;此外,科学家还发现了世界上最大的蛇类——泰坦巨蟒(Titanoboa)的骨架,长度达到14.6米。

  据介绍,Anthracosuchus balrogus是在Cerrejón煤矿发现的第三个新的远古鳄鱼物种。另一物种瓜希拉冥河鳄(学名:Acherontisuchus guajiraensis)的描述发表于2011年的《古生物学》(Palaeontology)杂志上。它们同属于森林鳄科。

  这些巨大的鳄鱼起源于非洲,在7500万年前渡过大西洋来到南美大陆。在6500万年前那次恐龙被横扫一空的大灭绝事件中,它们奇迹般地存活下来。一些森林鳄科物种,如Anthracosuchus balrogus,逐渐适应了淡水生态系统,如Cerrejón地区的热带雨林。在6000万年前,这里的气候比今天温暖潮湿得多。

  “这组化石提供了动物如何在大灭绝或其他灾难事件中幸存下来的线索,”研究作者、德国哈雷-维滕贝格大学的博士后研究人员亚历克斯·黑斯廷斯(Alex Hastings)说,“我们今天面临着愈加温暖的气候,了解过去的动物如何应对变化是很重要的。在Cerrejón发现的森林鳄科种类适应了变化,很好地应对了难以置信的困难,这些对研究现生鳄鱼的适应能力提供了借鉴。”

  亚历克斯·黑斯廷斯及其同事对A. Balrogus的描述发表于上个月的《历史生物学》(Historical Biology)杂志上。(任天)
 

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